5 maneras de recordar el vocabulario inglés que son realmente efectivas

Publicado en
27 de julio de 2020
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Escrito por
Ramsay Lewis

Con cientos de miles de palabras en inglés, ¿cómo se supone que vas a recordar todo? Aquí hay 5 formas que realmente funcionan.

5 maneras de recordar el vocabulario inglés que son realmente efectivas

¿Sabías que un nativo de habla inglesa normalmente sabe unas 20.000 palabras? Y el número sube a unas 40.000 para las personas con educación universitaria.

Si estás aprendiendo inglés, ese número podría asustarte un poco.

Y tampoco es que las palabras inglesas tengan siempre sentido. El inglés a menudo se siente como una colcha de retazos: como si alguien hubiera pegado un montón de sonidos al azar e insistiera en que es un idioma.

Así que entiendo si la idea de recordar 20.000 palabras parece un poco intimidante.

Afortunadamente, hay algunas estrategias que puede utilizar para ayudarle a aprender las palabras más rápida y eficientemente. Para todos aquellos que están luchando por desarrollar su vocabulario, aquí hay algunas formas de recordar el vocabulario en inglés. 

La ciencia de aprender y recordar

Primero, hablemos de recordar. 

En realidad hay un enorme dominio de investigación en la ciencia cognitiva y la psicología que estudia cómo aprendemos. I

Aquí hay algunas cosas que es importante saber sobre la memoria. 

La primera es que olvidamos cosas en una curva llamada "la curva del olvido". Cuanto más tiempo pasa, más olvidamos... a menos que nos recordemos a nosotros mismos. Por eso los científicos cognitivos están de acuerdo en que cuando desarrollamos métodos para recordarnos algo justo antes de que lo olvidemos, recordamos más eficientemente.

La curva de olvido de Ebbinghaus, recuerda el vocabulario inglés.
La curva de olvido de Ebbinghaus. Cuanto más tiempo pasa, más nos olvidamos. Imagen de Nheise en Wikibooks Inglés.


La repetición espaciada es una forma de hacerlo. La repetición espaciada es una técnica para repetir la información de tal manera que siempre estás repitiendo información que no conoces más a menudo, e información que conoces muy bien menos a menudo.

Así, por ejemplo, en inglés, si utilizas la repetición espaciada para recordar palabras del vocabulario, lo organizarías de manera que practiques las palabras que conoces muy bien, ("man", por ejemplo) menos a menudo. Las palabras que no conoces muy bien (tal vez, "to swerve") se repetirían mucho más a menudo.

La investigación muestra que la repetición espaciada es una forma efectiva de recordar las cosas rápidamente.

¿Cómo puede incorporar la repetición espaciada en su estudio?

  • Tarjetas de memoria del paisaje cerebral. Brainscape es una aplicación web y móvil de tarjetas flash construida usando repetición espaciada. Se añaden tarjetas para el vocabulario que se quiere recordar y luego se califica lo bien que se conoce la palabra. Cuando revises las tarjetas, verás las palabras que no conoces tan bien más a menudo, y las que conoces realmente bien menos a menudo. Es gratis hacer una cuenta y usarla, pero puedes pagar para suscribirte a sus cursos. Una de sus clases es una clase de "construcción de vocabulario". 
  • Memrise. Memrise es otro sistema de tarjeta de repetición espaciada diseñado específicamente para el aprendizaje de idiomas. Tienen cursos de inglés para un montón de otros idiomas, incluyendo el español, el francés y el portugués. Es gratis para empezar. 
  • Anki. Anki es otro sistema de tarjeta de memoria basado en la repetición espaciada. Es una especie de hacker, la versión de código abierto de Brainscape. Es un poco más torpe y no tan bonita, pero es completamente gratis y puedes personalizarla como quieras. 

Usa el lenguaje...

Una de las mejores maneras de recordar las palabras es leerlas extensamente y escucharlas extensamente, exponiéndolas en su contexto. La primera vez que las escuches, tal vez tengas que buscarlas y escribirlas en tu diario. Pero entonces, simplemente encontrando las palabras en su contexto, será capaz de recordarlas mejor. 

Esto está respaldado por algunas investigaciones. Un experimento encontró que los que estaban en un grupo de lectura extensiva se desempeñaron significativamente mejor en una prueba de vocabulario que los que no se dedicaban a la lectura extensiva. Estos resultados fueron confirmados en un meta-análisis de 21 estudios sobre lectura extensiva. Los autores concluyen que los resultados "confirman sólidamente que la lectura extensiva tiene un impacto incuestionablemente positivo en la adquisición de vocabulario en inglés de los estudiantes en gran medida".

Del mismo modo, la investigación sobre la escucha extensiva encuentra resultados similares: cuanto más escuchas un idioma, mejor te desempeñas en las pruebas de idiomas, y el más palabras que aprendes. Escuchar mientras se lee (por ejemplo, mientras se lee una transcripción) es una de las mejores maneras de aprender vocabulario.

Aquí están mis sugerencias.

  • Lea ampliamente. La lectura extensiva, o simplemente leer mucho y una variedad de textos nativos, es una de las mejores maneras de aprender nuevas palabras y recordarlas
  • Escuchen con atención. Escuchar extensamente, como leer, es una forma increíble de aprender y recordar nuevas palabras. Una de las grandes cosas de la English Learning for Mentes curiosas El podcast es que siempre es sobre un tema nuevo, lo que te da la oportunidad de exponerte a nuevas palabras.
  • Habla mucho. Encuentra un amigo con el que hablar en inglés, y haz un esfuerzo para usar tus nuevas palabras en contexto. 
  • Escribe. Usar nuevas palabras en tus actividades de escritura te ayudará a recordarlas.

Si realmente quieres recordar nuevas palabras, lee, escucha, habla y escribe. 

Consulte nuestra guía para crear su propio curso de inmersión para obtener ideas sobre cómo encontrar material de lectura, actividades de escucha y personas con las que conversar en inglés.

Aplicaciones de Vocabulario

También hay una tonelada de aplicaciones para recordar el vocabulario. Estas no se basan en la repetición espaciada, así que puede que no estén optimizadas científicamente para aprender nuevas palabras. Pero aún así son bastante buenas y podrían funcionar bien para ti.

  • TinyCards. TinyCards es una aplicación para tarjetas de memoria hecha por la gente que hace Duolingo. Es una simple aplicación para perforar el vocabulario. Puedes encontrar tarjetas hechas por otras personas o hacer las tuyas propias. Su uso es gratuito. 
  • Cuestionario. Puedes usar el Quizlet para estudiar cualquier cosa. Es una aplicación simple sin muchas características. Es un poco más juguetón, ya que te permite hacer tarjetas de vocabulario sencillas, rellenar los espacios en blanco, deletrear o jugar a juegos. Su uso es gratuito, pero puedes pagar por las tarjetas de memoria ya hechas.
  • Atiborrar. Cram es otra aplicación de tarjeta de memoria que puedes usar para estudiar cualquier cosa, incluyendo el vocabulario inglés. Es gratis con una opción de pago que elimina los anuncios y te da más funciones. 
  • Haz tu propia aplicación. En realidad es súper simple (y gratificante) hacer tu propia aplicación de vocabulario. Alastair escribió una guía súper fácil para hacer tu propia aplicación de vocabulario y todo lo que necesitas son unos 5 minutos y una cuenta de Google y podrás tener tu propia aplicación de vocabulario brillante para llevar la cuenta de todas las palabras nuevas que encuentres. Es completamente gratis.

Usar un cuaderno de notas

Esto no es llamativo o de alta tecnología, pero es lo que uso la mayor parte del tiempo cuando estoy aprendiendo portugués. Hay algo romántico en escribir nuevas palabras en un cuaderno físico.

Así es como lo uso. Cuando me encuentro con una nueva palabra que no conozco, simplemente la añado a la lista de vocabulario que tengo. Luego, unas cuantas veces a la semana, reviso la lista, cubro las definiciones en inglés, y trato de recordar lo que significaba la palabra. 

Cuanto más a menudo revises el diario, mejor recordarás las palabras. Puedes marcar las palabras que conoces eventualmente, para que dejes de revisarlas. 

El truco está en recordar que hay que llevar el diario para que lo tengas cuando aprendas una nueva palabra o frase. 

Aquí hay un video si quieres ver cómo una profesora crea diarios de vocabulario para sus estudiantes. Ella también tiene un gran acento del sur de EE.UU., así que podría ser interesante si estás interesado en cómo la pronunciación es diferente en el sur de EE.UU. Intenta seguirla para practicar ese acento.

Juegos

Finalmente, puedes usar los juegos para ayudarte a recordar nuevas palabras. Hay una tonelada disponible en tu teléfono y en Internet. Aquí hay algunos que me gustan.

Qué no hacer

Hasta ahora hemos cubierto un montón de opciones populares para que puedas usar para recordar el nuevo vocabulario. Estas son opciones que funcionan

Pero también hay un montón de métodos populares que no funcionan realmente y que no te recomendaría que hicieras para recordar el vocabulario en inglés. 

  • Aprende palabras no contextuales de una lista de vocabulario. Simplemente leyendo una lista de palabras fuera de contexto probablemente no te ayudará a aprender las palabras muy rápidamente.
  • Utiliza tarjetas de vocabulario prefabricadas de palabras que no hayas visto en su contexto. De nuevo, ver cómo se usa una palabra en una situación real es importante para recordarla realmente. 
  • Tomar nota mental de una palabra (pero no escribirla). Hago esto todo el tiempo: Creo que recordaré una palabra más tarde... pero cuando la veo de nuevo no tengo ni idea de lo que significa. Necesitas grabar nuevas palabras y practicarlas para recordarlas realmente. 
  • Sigue cambiando de técnica en busca de una bala de plata. No hay una opción "perfecta" que no requiera ningún trabajo. Todas requieren algo de trabajo. Sólo encuentra una opción que funcione para ti y apégate a ella. 

Conclusión: Poner en marcha

Lo más importante que necesitas para recordar las palabras en inglés es la actitud correcta y ponerla en práctica. 

Por supuesto, deberías llevar la cuenta de las nuevas palabras que estás aprendiendo. Escríbelas en un papel, en una aplicación, en tarjetas de memoria, lo que más te guste. Si puedes incluir repeticiones espaciadas, cuantas más, mejor.

Pero no hay realmente un sistema mágico. Ninguno de los enfoques anteriores es "correcto" o "incorrecto". Deberías encontrar algo que funcione para ti, y usarlo de manera consistente. Intenta experimentar con unos pocos y ve qué es lo que da mejores resultados. 

Al final del día, necesitas estar expuesto a nuevas palabras, y es mejor si eso se hace en contexto. Pero es poco probable que recuerdes una palabra si sólo la escuchas una vez. Toda la ciencia dice que necesitas verla repetidamente. 

Así que encuentra un método para repetir y volver a exponerse a las palabras con las que te encuentras, y luego usa ese método de manera consistente. Si haces eso, verás que eres mucho más capaz de recordar el vocabulario en inglés.  

Referencias

Brown, R., Waring, R., & Donkaewbua, S. (2008). Incidental vocabulary acquisition from reading, reading-while-listening, and listening to stories. Reading in a foreign language, 20(2), 136-163.

Chang, A. C., & Millett, S. (2014). El efecto de la escucha extensiva en el desarrollo de la fluidez de la escucha L2: Algunas pruebas contundentes. Revista ELT, 68(1), 31-40.

Liu, J., & Zhang, J. (2018). Los efectos de la lectura extensiva en el aprendizaje del vocabulario inglés: Un Meta-Análisis. Enseñanza del idioma inglés, 11(6), 1-15.

Pazhakh, A., & Soltani, R. (2010). El efecto de la lectura extensiva en el desarrollo del vocabulario en los estudiantes de EFL en el Instituto de Lenguas Dehdasht. Práctica y Teoría en Sistemas de Educación, 5(4), 387-398.

Pellicer-Sánchez, A., & Schmitt, N. (2010). Adquisición incidental de vocabulario de una novela auténtica: ¿Las cosas se desmoronan? Lectura en un idioma extranjero, 22(1), 31-35.