Aprender inglés de forma activa vs aprender inglés de forma pasiva

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Alastair Budge

¿Alguna vez te has preguntado cuál es la diferencia entre el aprendizaje pasivo y el activo del idioma?

Aprender inglés de forma activa vs aprender inglés de forma pasiva

Tal vez has oído hablar de vocabulario pasivo vs. activo, que es similar, pero no exactamente igual.

Vocabulario pasivo es el vocabulario que puedes entender si te encuentras, pero que no puedes reproducir. Vive en algún lugar en lo profundo de tu cerebro, pero a menos que lo escuches, no puedes recordar la palabra. No puedes usarlo en tu propia conversación 

El vocabulario activo es un vocabulario que se puede reproducir. Si quieres decir la palabra en inglés, puedes reproducirla.

Pero, ¿qué significan los pasivos y los activos en el contexto del aprendizaje de un idioma? ¿Y por qué y cuándo deberías esforzarte por convertirte en un estudiante "activo"?

En este artículo lo cubriremos:

  • ¿Qué significa el aprendizaje "activo" y "pasivo"?
  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de aprendizaje "pasivo" y "activo"?
  • ¿Debería hacer alguna vez actividades de "aprendizaje pasivo"?
  • ¿Debo hacer varias tareas al aprender inglés?
  • ¿Es posible aprender inglés sólo a través de "absorberlo"?
  • ¿Los bebés no absorben el lenguaje?

¿Qué significa el aprendizaje "activo" y "pasivo"?

Bien, para empezar, empecemos con el aprendizaje de idiomas "pasivo".

El aprendizaje pasivo de idiomas es el aprendizaje de un idioma en el que tú recibes el contenido, otra persona se encarga de la producción, y tu cerebro simplemente absorbe, dejando que la información fluya sobre ti.

Pero ahí está el problema. 

Si sólo estás sentado, esperando a absorber esta información, ¿cuánto está siendo retenido por tu cerebro? Bueno, la respuesta es "no mucho en absoluto". 

Bartosz, del Universo de la Memoria, define pasivo, en el contexto del aprendizaje de idiomas, como "no te comprometes con la información que recibes".

Incluso iríamos un paso más allá y diríamos que, incluso si te comprometes a un nivel con alguna información, mucha de ella no es procesada en absoluto por tu cerebro, y mucho menos comprometida.

Estoy seguro de que has estado viendo una película en inglés y te encuentras con que sólo te faltan partes porque no estás concentrado en absoluto.

Algunos ejemplos de aprendizaje pasivo serían:

  • Viendo una película en Netflix / YouTube
  • Escuchar un podcast mientras lavo los platos
  • Pasando por el Duolingo o el Babbel...
  • Unirse a un "grupo de conversación en inglés" en Messenger o WhatsApp
  • Sólo "estar" en un país de habla inglesa sin realmente involucrarse con la gente
usando netflix para aprender inglés
Esta dama no está en el tren rápido a la tierra de la fluidez

Aunque no lo pienses, también podrías añadir algunas actividades de "hablar" como ejemplo de aprendizaje pasivo.

El tipo de habla que es "pasivo" es cuando no piensas realmente de forma crítica sobre lo que dices, y no haces un esfuerzo activo para usar nuevos términos, vocabulario, expresiones, o modificar tu pronunciación para asegurarte de que estás pronunciando las palabras de forma correcta.

Puedes llamar a esto "hablar perezoso".

Hay tantos estudiantes de inglés que hablan "pasivamente" (sí, es posible), y el resultado es que no importa cuánto inglés hablen en su vida diaria, cometen los mismos errores, tienen la misma mala pronunciación, y no hacen realmente el progreso que quieren.

La clave aquí es que están hablando sin ser críticos de sí mismos - sin escuchar sus errores, sin tratar de corregir sus errores, y el resultado es que continúan cometiendo los mismos errores una y otra vez.

Así que eso es aprendizaje pasivo.

¿Pero qué hay del aprendizaje activo?

El aprendizaje activo es completamente opuesto al aprendizaje pasivo. Significa que estás tomando el control de tu aprendizaje de idiomas, y en lugar de esperar que tu inglés mejore a través de la absorción, estás tomando el control de tu propio destino y forzando activamente a tu cerebro a ponerse en marcha.

Aunque anatómicamente su cerebro no sea un músculo, necesita flexionarlo, necesita hacer que haga el trabajo que le ayudará a retener las nuevas palabras, frases y estructuras gramaticales que ha encontrado.

Algunos ejemplos de aprendizaje activo incluyen:

  • Leer en inglés (y buscar activamente palabras y frases que no conoces)
  • Escuchar podcasts en inglés (y hacer cosas como transcribir, sombrear, y en general seguir el tipo de consejos que hemos establecido aquí)
  • Escribir en inglés (y no, chatear en WhatsApp o en grupos de Facebook con otros no nativos no cuenta)
  • Crear sus propias tarjetas y libros de vocabulario (no sólo usar los no contextuales, prehechos)
  • Hablando en inglés (y tratando de usar todas sus nuevas expresiones)
  • Escuchar a los hablantes nativos en las conversaciones (y escuchar con mucha atención cómo usan exactamente ciertas expresiones)

Mientras que el aprendizaje pasivo del idioma es el tipo de cosas que se sienten cálidas, acogedoras y familiares, en el aprendizaje pasivo te vas a encontrar cómodo y de manera familiar, el aprendizaje activo te resultará más difícil y cansado.

el aprendizaje activo de idiomas
El aprendizaje activo se siente difícil

Por supuesto que es más divertido sentarse en un sofá con una taza de chocolate caliente y poner una película en inglés con subtítulos en lugar de escuchar un podcast y transcribirlo y luego tener una conversación sobre ello con un hablante nativo.

Pero con la primera estás haciendo que tu cerebro trabaje relativamente poco, y con la segunda, tu cerebro está en sobremarcha.

Sin entrar en la neurociencia que hay detrás de esto, los recuerdos se forman más efectivamente cuando fuerzas a tu cerebro a hacer algo. 

Cuando escribes algo, procesas activamente la información, en vez de dejarla flotar sobre ti. Te comprometes con lo que has oído, lo que significa que es mucho más probable que lo recuerdes. 

Por otro lado, no involucrarse en algo nuevo, significa que es mucho menos probable que puedas recordarlo.

El aprendizaje activo es el tipo de cosas que haces durante 30 minutos y luego te sientes agotado. ¡Bien! ¡Sigue así! 

Si es cansado, y se siente como un trabajo duro, entonces esto es una señal de que realmente te estás esforzando, y ahí es cuando el aprendizaje está realmente sucediendo.

El aprendizaje pasivo, por otro lado, es el tipo de aprendizaje que puedes hacer durante un largo período de tiempo. Probablemente es divertido o agradable, y no te sientes como si fuera realmente "trabajo". 

Y es entonces cuando sabes que no has aprendido mucho durante ese tiempo.

Pensando de nuevo en el cerebro como un músculo, si te imaginas pasar 30 minutos haciendo un agotador ejercicio en el gimnasio, es un excelente ejercicio, pero te deja muy cansado.

Por otro lado, un paseo suave de 30 minutos no te cansará, pero no hará mucho por tu estado físico.

Es una locura pensar que tu idioma se aprende de forma diferente.

¿Debería hacer alguna vez el "aprendizaje pasivo"?

Bien, así que hemos dado al aprendizaje "pasivo" un poco de dificultad. ¿Pero eso significa que nunca hay un lugar para ello?

¿Deberías cambiar tu comportamiento y convertirte en un aprendiz "activo", intentando ser un atleta olímpico del aprendizaje de idiomas? 

Bueno, si fuera tan fácil. Los estudios sugieren que alrededor del 60% de los alumnos son alumnos "pasivos", sólo el 10% son alumnos "activos", y el 30% restante están "bloqueados".

Pero si realmente quieres mejorar tu inglés, ya sea porque tienes un objetivo en particular en mente, o simplemente quieres parecer más fluido, entonces no tienes realmente una opción sino cambiar el equilibrio de las actividades de aprendizaje de pasivo a activo tanto como puedas.

Eso no significa que todas las actividades de aprendizaje de inglés deban ser "activas", y que nunca se deben realizar actividades pasivas sólo porque se intente aprender inglés de la forma más rápida y efectiva posible.

Las actividades de aprendizaje pasivo tienen algunas ventajas inherentes.

  1. Pueden ser más divertidos

A menos que seas particularmente masoquista, no siempre tienes que esforzarte en hacer actividades que son difíciles. 

Todo el mundo se merece un tiempo de descanso, y hacer algo como poner una película en inglés al final de un largo día, bueno, desde el punto de vista del aprendizaje del inglés es mejor que poner una película en tu lengua materna.

  1. Puedes hacer otras cosas al mismo tiempo

No todo el mundo tiene tiempo en el día para dedicar horas a actividades activas de aprendizaje de inglés. Aunque se pueden escuchar los podcasts de forma activa (como se indica en esta guía), no todo el mundo tiene tiempo todos los días para hacerlo.

Una de las principales ventajas de los podcasts en inglés es que puedes escucharlos mientras haces otra cosa. Ya sea conduciendo, sentado en el autobús o en el metro, corriendo o en casa haciendo cosas en la casa, los podcasts en inglés te permiten aprender (de forma pasiva) mientras haces algo que estarías haciendo de todas formas. Todos ganan.

El error que no se debe cometer es pensar que las actividades pasivas y activas de aprendizaje de idiomas tienen el mismo valor.

¿Realmente crees que ver un video de YouTube de alguien hablando en inglés mientras estás en el autobús por la mañana te ayudará tanto como pasar la misma cantidad de tiempo en una conversación real con un hablante nativo o escuchar 'activamente' un podcast?

Por supuesto que no lo hará. Las dos actividades no son iguales, y si crees que puedes mejorar realmente gastando tu tiempo en actividades puramente pasivas, entonces te estás engañando a ti mismo.

Hay innumerables estudios que dicen que la multitarea no funciona (ver aquí, aquí y aquí). Ya sea en un ambiente de trabajo o en un ambiente de estudio, si quieres ser realmente eficiente con una tarea, enfoca el 100% de tu energía en ella, no intentes hacer otra cosa al mismo tiempo.

Esto significa que tener un video de YouTube en el fondo, o escuchar un podcast en inglés mientras se está en la cinta no tiene el mismo valor que centrarse al 100% en la actividad. 

El aprendizaje efectivo de un idioma no ocurre de forma pasiva. 

¿Pero qué pasa con los bebés, no absorben el lenguaje de forma pasiva?

Esta es una idea equivocada común. 

La gente asume que los bebés aprenden el idioma de forma natural, al estar en un ambiente de habla inglesa con padres que hablan inglés, lo absorben y se vuelven fluidos a través de una especie de ósmosis de bebé.

Nada podría estar más equivocado.

Los bebés son los últimos estudiantes activos de idiomas. Mira a un bebé cuando tiene sólo unos pocos meses de edad. 

El mundo entero es nuevo para ellos, no tienen ni idea de nada. 

Así que están en un estado de curiosidad sin fin, de tratar de entender cómo funcionan las cosas, tratando de entender lo que significan las palabras.

aprender inglés con los bebés
Un ejemplo de un gran aprendiz de idiomas

No, por supuesto que no están manteniendo un libro de vocabulario de nuevas palabras, o transcribiendo el pEnglish Learning for odcast de Mentes Curiosas.

Pero los bebés no hacen las cosas de forma pasiva. No dejan que la información les inunde y creen que la absorberán de alguna manera.

Constantemente están probando nuevos sonidos, probando nuevas palabras que aprenden. Cometen errores, por supuesto, son bebés, pero instintivamente saben que sólo probando nuevas palabras y frases lo harán bien.

Son el polo opuesto al estudiante pasivo de la lengua.

De hecho, hay una gran cantidad de cosas que podemos aprender de los bebés sobre cómo ser un buen estudiante de idiomas.

Entonces, ¿cuál es la conclusión aquí?

Es que esperar aprender inglés de manera efectiva a través de actividades de aprendizaje pasivas es una locura. Es una locura.

aprendizaje activo de idiomas de einstein
Este tipo sabe una o dos cosas sobre el aprendizaje

Albert Einstein declaró que "la definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez, pero esperar resultados diferentes".

Así que para aquellos de ustedes que lean esto y admitan ser estudiantes pasivos del idioma, recuerden, continuar con las actividades que han estado haciendo, y esperar que su inglés mejore a una velocidad diferente a la de antes es, según un ganador del premio Nobel, una locura.

Depende de ti si continuar haciéndolo.

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Si quieres probar algunas actividades de aprendizaje activo, entonces mira Cómo usar los podcasts para aprender inglés como un jefe. Entonces háganos saber cómo le va en los comentarios.