Cómo el aprendizaje del inglés puede enseñarte más que sólo el inglés

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Ramsay Lewis

Aprender inglés puede llevarte a descubrir ideas profundas y a desarrollar habilidades esenciales. Este artículo trata de todas esas otras cosas que aprendes cuando aprendes inglés.

Cómo el aprendizaje del inglés puede enseñarte más que sólo el inglés

En Leonardo Englishhacemos podcasts para mentes curiosas. Hacemos esto por dos razones.

La primera es que sabemos que se aprende más eficazmente cuando se está interesado en lo que se aprende. Escuchar podcasts interesantes te ayudará a mejorar tu inglés mucho más que hacer aburridos ejercicios de gramática.

Pero la segunda razón es que, para muchos de ustedes, están aprendiendo inglés para abrir puertas y explorar. Tal vez esperan trabajar en inglés, viajar, o incluso conocer gente nueva. Quieren usar el inglés para enriquecer su vida. 

Queremos que nuestros podcasts le den una idea de la enorme variedad de ideas y conocimientos que son accesibles para usted si habla inglés. En este artículo, discutiremos cómo aprender inglés puede enseñarte mucho más que sólo inglés.


Filosofías

Cuando enseñaba inglés en Francia, tuve un estudiante que hizo un progreso increíble. En unos 5 meses pasó de un nivel A1/Af2 en el CEFR a un B2. Cuando le pregunté cuál era su secreto, dijo que su secreto era escuchar podcasts todos los días. Le encantaban porque escuchaba ideas y filosofías comunes entre los anglosajones que no escucharía de los francófonos.

Por ejemplo, explicó que en inglés era muy común escuchar la filosofía de que el fracaso es a menudo necesario para el éxito. Esto está quizás especialmente arraigado en la cultura americana. En los Estados Unidos, las personas se animan unas a otras a tomar riesgos, aunque el riesgo no dé resultado y termine en fracaso.

Hay muchos ejemplos de esto en la cultura popular. Robert Kennedy dijo una vez, "Sólo aquellos que se atreven a fracasar enormemente pueden llegar a conseguir grandes logros". Scott Adams, el creador de Dilbert, escribió un libro entero sobre cómo sus muchos fracasos le ayudaron a tener éxito en Dilbert. Hablando de eso, si buscas material para leer como parte de la construcción de tu propio curso de inmersión, Dilbert es una gran elección.

Según mi estudiante, esta no es una idea que se exprese a menudo en el idioma francés. Dijo que en la cultura francesa, el fracaso es algo que típicamente se debe evitar. El énfasis está en lograr siempre el éxito. Mi estudiante era dueño de un negocio. Él personalmente vio mucho valor en una filosofía que enfatizaba en tomar riesgos y probar cosas aunque no funcionaran. Aprender inglés le permitió conectar con ideas que eran consistentes con sus propios valores. 

Culturas

Hay más de 50 países en el mundo que usan el inglés como idioma oficial. Aprender inglés te da la oportunidad de conocer directamente estos lugares y las culturas de las personas que los habitan.

Tomemos Jamaica como ejemplo. Jamaica es el tercer país anglófono de América en población y tiene una cultura muy rica. Fue el lugar de nacimiento de la religión rastafari, que según se informa tiene hasta un millón de seguidores. El reggae también nació en Jamaica, siendo Bob Marley quizás el artista de reggae más famoso de todos los tiempos.

Si bien se pueden conocer esos datos sobre Jamaica en cualquier idioma, no se puede comprender realmente la cultura sin hablar inglés (o el patois jamaicano). Necesitas el inglés para experimentar la gente, la música y la cultura de los jamaicanos de primera mano. Cuando aprendes inglés, tienes la oportunidad de interactuar directamente con muchas culturas de todo el mundo. 

Habilidades

Aprender inglés abre un mundo de oportunidades para aprender otras habilidades. 

No es que no puedas aprender habilidades en otros idiomas, por supuesto que puedes. Pero hay una oportunidad particularmente grande si hablas inglés.

Considere la Masterclass, la plataforma que proporciona lecciones sobre habilidades de algunos de los expertos del mundo. Chris Hadfield, astronauta, enseña sobre exploración espacial; Neil deGrasse Tyson, astrofísico, enseña pensamiento científico; Gordon Ramsay enseña cocina; Serena Williams enseña sobre tenis. Esta plataforma presenta una oportunidad única para aprender habilidades de algunos de los más renombrados expertos del mundo.

Pero sólo si hablas inglés. 

Las habilidades no tienen que ser grandes, tampoco. Puede que simplemente estés intentando aprender a cortarte el pelo ahora que las peluquerías están cerradas por la cuarentena, cómo hacer un pino o cómo resolver un cubo de Rubik. Tal vez haya gente en Internet enseñando estas habilidades en tu idioma, pero tal vez no. Si no las hay, es probable que haya alguien que las enseñe en inglés. 


Desarrollo personal

Hasta ahora, he dicho mucho sobre el contenido que puedes aprender mientras aprendes inglés.

Pero también se puede ganar mucho con el proceso de aprendizaje del inglés. Aquí están algunas de las habilidades que desarrollarás cuando aprendas inglés además del idioma en sí.

Disciplina. Aprender un idioma requiere persistencia y disciplina. Tienes que continuar volviendo a él una y otra vez. Tienes que volver a él incluso cuando no es cómodo. ¿Qué pasa cuando practicamos la disciplina? Mejoramos en ello. Aprender inglés te da la oportunidad de desarrollar una disciplina que se puede trasladar a otras áreas de tu vida.

Confianza. Peter McIntyre dijo una vez, "La confianza no viene de estar siempre en lo cierto, sino de no temer estar equivocado". Si hay algo que nos enseña a estar cómodos con estar equivocados, es aprender otro idioma. Aprender un idioma requiere errores; no se puede aprender inglés sin ellos. Y cuando mejoramos en el aprendizaje del inglés, ocurren dos cosas: cometemos menos errores, y nos sentimos más cómodos al cometerlos. Aprender un idioma puede ayudarnos a aprender a tener más confianza.

Humildad. Aprender un nuevo idioma es también un ejercicio constante de humildad. Requiere que seas capaz de reconocer tus errores y aceptar la retroalimentación. Pero más que eso, aprender un idioma te ayuda a ver que nunca puedes ser perfecto. Cualquiera que se haya dedicado a un idioma sabe que nunca es realmente un punto final en el que lo terminas. Nadie se acercará a ti y te dirá: "¡Felicidades! Ahora hablas inglés!" y te dará una cinta. Siempre hay más que aprender. Normalmente tenemos conversaciones que parecen fáciles y en las que hablamos con fluidez. Pero a veces nos metemos en una conversación en la que sentimos que no tenemos ni idea de lo que está pasando. Estas experiencias nos ayudan a mantenernos humildes.

Trabajo duro. Hay un mito común sobre el aprendizaje del inglés que dice que hay que ser inteligente para tener éxito en él. El mito dice que algunas personas son buenas en los idiomas y otras no. Puede ser cierto que aprender inglés es más fácil para algunas personas que para otras, pero todos, sin importar el nivel de habilidad, necesitan trabajar duro para hacerlo. Para mí, una de las cosas más satisfactorias del aprendizaje del portugués ha sido la recompensa que ha supuesto todo el esfuerzo que he puesto en él. Cuando trabajamos duro, vemos resultados. Esa lección también se aplica a otras áreas. Es principalmente el esfuerzo, y no la habilidad, lo que crea resultados.

... Y mucho más

Aprender inglés puede enseñarte mucho más que el idioma. En un mundo globalizado, el inglés es el idioma de aprendizaje. Puede abrir las puertas a una gran cantidad de historias, arte e ideas. Puede enseñarte sobre la locura de la ginebra en Londres, Corea del Norte y Jack el Destripador, entre muchas otras cosas.

No es que no puedas aprender estas cosas en tu propio idioma, es sólo que aprender inglés te da acceso a muchos más recursos y personas para enseñarlo.

Le animamos a que piense en su viaje para aprender inglés como una oportunidad. Puedes aprender mucho más que un idioma, puedes enriquecer tu vida. 

¿Has aprendido algo del inglés que se nos ha escapado? Siéntase libre de comentar abajo.