Cómo mejorar su pronunciación en inglés

Publicado en
27 de julio de 2020
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Escrito por
Ramsay Lewis

La pronunciación es la clave para ser comprendido por los hablantes nativos de inglés. Aquí hay algunos consejos sobre cómo practicarla.

Cómo mejorar su pronunciación en inglés

Conozco a muchos estudiantes de idiomas que realmente luchan con su pronunciación en inglés. 

Tal vez han estado aprendiendo durante años, pueden leer textos complejos en inglés, y pueden ver videos de Netflix y YouTube y entenderlos... ...pero cuando hablan con un hablante nativo, la otra persona apenas puede entenderlos.

La pronunciación es la pesadilla de la existencia de muchos estudiantes de idiomas.

Si no estás acostumbrado, hablar inglés puede ser como tener la boca llena de algodón. Y si la gente no te entiende, puedes cuestionar tus habilidades lingüísticas. Incluso podría hacerte dudar de hablar.

Por suerte, hay algunas cosas que puedes hacer al respecto. Aquí, te daré algunas ideas para mejorar tu pronunciación en inglés. 

¿Cuál es la diferencia entre la pronunciación y el acento?

Primero, dejemos claro de qué estamos hablando. "Pronunciación" significa algo similar a "acento" pero no son exactamente lo mismo.

Pronunciación: La pronunciación es la forma en que se articula una palabra. Involucra la forma en que se forma la boca, cómo se mueve la lengua, si un sonido es "expresado", la colocación, y así sucesivamente.

Acento: Un acento es una manera de hablar que difiere de una región a otra. Ciertamente, los diferentes acentos pronuncian las palabras de diferentes maneras. Pero un acento es más que una simple pronunciación diferente. Incluye el uso de un vocabulario diferente, la preferencia de algunos estilos gramaticales sobre otros, y así sucesivamente.

Así, mientras que una persona con acento inglés pronunciaría "car" de manera diferente a una persona de Estados Unidos, también diferiría en lo que llamaría la parte trasera del coche ("boot" vs. "trunk"), lo que va en el coche ("gas" vs. "petrol"), podría preferir una gramática diferente ("Did you get the newspaper?" vs. "Have you got the newspaper?"), y así sucesivamente.

Así que un acento incluye la pronunciación, pero hay más que eso.

¿Es importante la pronunciación?

Sí. Y no. 

No hay una forma "correcta" de hablar inglés

Primero, es importante darse cuenta de que no hay acento "correcto", y a menudo no hay una forma "correcta" de pronunciar una palabra. 

A veces hablamos de inglés (y los profesores pueden enseñarlo) como si fuera una cosa, cuando en realidad hay cientos de maneras de hablar inglés. Y todas son "correctas".

Alastair habla con un acento inglés con clase. Soy de la costa oeste de Canadá, y pronuncio muchas palabras diferentes a las de Alastair. El inglés se habla de forma nativa en países como Nigeria, Jamaica e India, y los nativos de cada uno de estos lugares hablarán de forma diferente. Y cada una de estas formas de hablar inglés es "correcta".

Así que lo primero que debes saber es que no hay una forma "correcta" de pronunciar las palabras.

Eso es un poco de alivio, ¿verdad?

Pero tienes que ser entendido

Dicho esto, para hablar en inglés con alguien, hay que ser entendido.

Eso significa que tienes que ser capaz de pronunciar las palabras lo suficientemente cerca de cómo tu compañero de conversación espera que suenen. Si estás demasiado lejos de lo que esperan, no te entenderán.

Así que la pronunciación es importante. No en el sentido de que haya una forma "correcta" de pronunciar algo, sino en el sentido de que hay que decir las palabras lo suficientemente cerca de lo que otras personas entenderán.

Para ser bueno en la pronunciación, practíquelo.

Practicar la pronunciación debería ser parte de su plan de aprendizaje de inglés. 

Si hay muchas maneras "correctas" de hablar inglés, ¿a qué acento debe aspirar?

Mi consejo: elige un acento que te guste y que sea relativamente "estándar", como el acento británico estándar, un acento norteamericano estándar, un acento australiano estándar u otro.

Entonces apunta a pronunciar lo suficientemente cerca de eso. Cuanto más estándar suene, mejor será entendido por los demás. 

¿Cómo puedes mejorar tu pronunciación en inglés?

Genial, así que ahora que sabes qué acento quieres, aquí tienes algunas ideas para mejorar tu pronunciación en inglés. 

1. Aprende a escuchar

Para poder pronunciar las palabras correctamente es necesario que primero se puedan escuchar las diferencias entre los distintos tipos de pronunciación. Por ejemplo, es necesario ser capaz de distinguir un sonido de "ch" de un sonido de "sh", y una "l" de una "r". Estos pueden ser difíciles dependiendo de cuál sea su idioma nativo.

Mejora en la audición de la diferencia escuchando a muchos angloparlantes nativos. Los podcasts son geniales para eso. Encontrarás más ideas para actividades de escucha en nuestra guía sobre cómo crear tu propio curso de inmersión en inglés. 

2. Practica moviendo tu boca de forma diferente

Una gran parte de la pronunciación hace que los músculos de la boca trabajen de forma diferente a como están acostumbrados. Tus labios, lengua, garganta y mandíbula están involucrados en la producción de los sonidos. 

Recuerdo que cuando estaba aprendiendo francés, a veces notaba que me dolía la boca por hablar en francés todo el día. Eso es algo bueno: mis músculos trabajaban de forma diferente a la que estaban acostumbrados... ¡y se estaban fortaleciendo!

Aquí hay algunos consejos para practicar el movimiento de la boca de forma diferente:

  • Mírate a ti mismo pronunciando palabras usando un espejo. Esto le permitirá notar cómo se mueve su boca y le ayudará a corregirse. 
  • Piensa en tu boca. En inglés solemos usar una posición de boca más abierta, en contraposición a la posición de boca cerrada que usan muchos idiomas. También piensa en cómo estás usando la lengua. 
  • Vea los videos que explican la pronunciación. Este de Georgie Harding es genial, pero recuerda que habla con acento australiano. Aquí hay otro sobre el inglés americano. Esto puede ayudarte a pensar más cuidadosamente sobre la mecánica de tu boca. 
  • ¿Hacer trabalenguas. Estos son geniales para que tu boca practique el sonido. No necesitas hacerlos rápidamente, sólo ve despacio y pronuncia cuidadosamente cada palabra.

Explicación de la posición de la lengua para la pronunciación inglesa de la L y la R.
La diferencia entre pronunciar una "l" y una "r" está en la posición de la lengua. Foto de raineArt en Skeptikai.com.

3. Usar podcasts

Los podcasts son fantásticos para aprender inglés en general y son estupendos cuando se trata de practicar la pronunciación inglesa. Escuchar a los hablantes nativos te da una pequeña guía que puedes usar para tu propia pronunciación.

Así es como te sugiero que uses los podcasts para mejorar tu pronunciación.

  1. Primero, escucha el podcast. Primero, entiendan lo que significa. Sigue con una transcripción para asegurarte de que captas cada palabra. ¡No puedes pronunciar una palabra a menos que sepas cuál es la palabra!
  2. A continuación, subraye las palabras que no conoce. Encuentra las palabras que no conoces y subrayalas. Intenta buscar en una lista de palabras clave del vocabulario, si es que hay alguna. 
  3. Escucha el podcast de nuevo. Esta vez, escucha atentamente cómo se pronuncian esas palabras y practica diciéndolas tú mismo. Escucha y repite. Esto ayudará a entrenar los músculos de tu boca. 
  4. Luego, usa la transcripción para leer las palabras sin el audio. De esa manera, puedes practicar por tu cuenta.

4. Sombreando

Otra forma de usar un podcast para practicar la pronunciación es hacer el shadowing. 

Hemos escrito toda una guía sobre el sombreado, que explica exactamente cómo hacerlo correctamente. Básicamente, el sombreado sólo significa repetir las palabras justo después de oírlas, casi al mismo tiempo, como una sombra o un eco.

Es realmente efectivo para practicar los aspectos físicos de la fluidez como la pronunciación, el ritmo, el tono, los tonos y el desarrollo de la memoria muscular en la boca. Nos encanta.

Puedes seguir cualquier texto de audio de los hablantes nativos, pero el English Learning for Mentes curiosas El podcast es una gran elección, especialmente si quieres tener un acento inglés británico. 

5. Grabaos vosotros mismos

Una de las mejores maneras de corregir su pronunciación en inglés es escuchar a los hablantes nativos y comparar su pronunciación con ellos. 

Pero a menudo es difícil escucharnos bien cuando hablamos porque estamos ocupados pensando en qué decir y cómo decirlo.

Por eso puede ser muy útil grabarse a sí mismo hablando. De esa manera puedes volver y escuchar donde te quedas atascado o donde tu pronunciación fue significativamente diferente a la de un hablante nativo. 

Aquí hay algunas ideas de cómo grabarse a sí mismo:

  • Grábese a sí mismo siguiendo un podcast. Luego, reprodúcelo al mismo tiempo que el podcast. Toma nota de las palabras o sonidos que has pronunciado de forma diferente. Practica esos sonidos.
  • Grábese a sí mismo pronunciando sonidos que le resulten difíciles. Luego escucha a un hablante nativo de inglés diciéndolos. ¿Cuál es la diferencia?

Grabarse a sí mismo también es genial para mostrar su progreso: mire hacia atrás meses después y vea lo mucho mejor que está después de toda su práctica. Intenta incluso usar una grabación de vídeo para ver la forma en que se mueve tu boca. 

No necesitas ninguna herramienta especial para hacer esto; el micrófono y la aplicación de notas de voz de tu teléfono funcionarán muy bien. Lo importante es que adquieras el hábito de grabarte a ti mismo hablando y luego ajustar tu pronunciación. 

6. Practicar el habla

Una de las mejores maneras de practicar su pronunciación es, en realidad, sólo hablar. Hablar debería ser una parte esencial de tu curso de inmersión en el inglés. Lo ideal es encontrar algunos nativos con los que hablar para tener una exposición constante al acento al que se aspira, así como una retroalimentación instantánea sobre si se le está entendiendo, pero incluso hablar con no nativos es mejor que no hablar en absoluto.

Aquí hay algunos recursos para ayudarte a encontrar un compañero de conversación:

También puedes practicar con tutores, como los que se encuentran en:

Haz lo mejor que puedas

Por último, recuerda que no tienes que ser perfecto en la pronunciación. La mayoría de nosotros no necesitamos sonar como un hablante nativo de inglés. Tu objetivo es probablemente sólo ser entendido fácilmente. Si puedes acercarte lo suficiente para ser comprendido, has ganado.

También recuerde que incluso los nativos de habla inglesa tienen problemas para entender a otros nativos de habla inglesa con acentos muy fuertes. En Canadá, los habitantes de la zona rural de Terranova tienen acentos notoriamente fuertes que otros suelen tener dificultades para entender. Algunos acentos escoceses son igualmente difíciles de entender. 

Así que, si vas a viajar a diferentes lugares, alguna dificultad para entenderlo es probablemente normal. No te desanimes si la gente no te entiende. En su lugar, recuerda que no hay realmente una forma "correcta" de hablar inglés. 

Sobre todo, ¡sigue intentándolo!