El aprendizaje pasivo de idiomas es una tontería. Aquí está el por qué.

Publicado en
2 de julio de 2020
|
📖
14
min leer
Escrito por
Ramsay Lewis

¿Crees que puedes adquirir un idioma sólo con ver Netflix? Piénsalo de nuevo. Por eso la escucha activa, y no la pasiva, es la clave para adquirir fluidez.

El aprendizaje pasivo de idiomas es una tontería. Aquí está el por qué.

Sé que esto es un poco provocativo, pero voy a decirlo: el aprendizaje pasivo de idiomas es una mierda. 

Soy un profesor de idiomas. Mi trabajo es ayudar a la gente a desarrollar un programa de aprendizaje de idiomas que funcione para ellos. Como parte de eso, animo a mis clientes a pensar en el tipo de actividades que pueden añadir a su día para conseguir más exposición al inglés.

Es muy común que la gente piense que puede aprender simplemente "absorbiendo" el inglés de forma pasiva. Mientras que el aprendizaje pasivo es mejor que nada, lleva años. 

Las aplicaciones de lenguaje son especialmente malas para esto. Te hacen pensar que puedes aprender inglés con sólo pasar 5 minutos al día jugando con ellas. 

Pero la verdad es que no aprenderás inglés con fluidez jugando con una aplicación durante cinco minutos al día.

El aprendizaje de un idioma requiere dedicación y tiempo, no importa cómo lo hagas. Pero cuanto más te concentres y te dediques al aprendizaje activo, más rápido adquirirás fluidez. 

En este artículo, quiero poner a descansar algunas de las preguntas que me hacen frecuentemente sobre el aprendizaje pasivo y por qué no funciona tan bien como el aprendizaje activo

¿Qué es el aprendizaje pasivo?

El aprendizaje pasivo es el que ocurre cuando alguien más te trae información y tú simplemente la absorbes. Te sientas y dejas que la información fluya sobre ti. El aprendizaje pasivo es como ser el patrón de un restaurante: alguien más encuentra los ingredientes, cocina la comida y te la sirve. 

Entre los ejemplos de aprendizaje pasivo se incluyen:

  • Ver la televisión, Netflix o YouTube
  • Escuchando un podcast de fondo mientras vas a correr
  • Unirse a un grupo inglés en WhatsApp
  • Simplemente vivir en un país de habla inglesa sin hacer un esfuerzo para interactuar

¿Qué es el aprendizaje activo?

El aprendizaje activo es, bueno, más activo. Eres un participante en el aprendizaje. Estás en control de él. Procesas la información, la consideras, piensas en lo que significa. La masticas mentalmente. 

El aprendizaje activo es como ser un cocinero casero: has elegido una receta, has ido al supermercado a comprar los ingredientes, los has cortado en pedazos y los has cocinado en una comida. 

Algunos ejemplos de aprendizaje activo incluyen:

  • Creando tarjetas de palabras que no conoces y practicándolas usando la memoria activa.
  • Escuchar un podcast mientras se lee una transcripción y se hace un seguimiento
  • Leer un libro y buscar palabras que no conoces
  • Entablar una conversación, ya sea con un hablante nativo o con otro estudiante de inglés.
  • Escribir una carta
  • Grabándote a ti mismo hablando en inglés durante un minuto cada día 

¿Es eficaz el aprendizaje pasivo?

En resumen, no realmente. Al menos, no es tan efectivo como el aprendizaje activo.

La razón es que el aprendizaje no es una actividad pasiva. Como algunos investigadores han declarado, 

"Los estudiantes no pueden aprender sólo asistiendo a las clases, escuchando a los profesores, memorizando tareas preparadas y produciendo respuestas. Deben hablar de lo que están aprendiendo (producción), escribir sobre ello (integración), conectarlo con el conocimiento pasado y usarlo en su vida diaria. Deben hacer que lo que aprenden forme parte de sus vidas mediante la práctica".

El problema con el aprendizaje pasivo es que no te comprometes con la información que recibes. Y eso significa que no la aprendes también. 

Si estás tratando de hacer todo "pasivamente", no estás realmente involucrando a tu cerebro. Puede que aprenda, pero mucho más lentamente que si se concentra y aprende activamente. 

¿Escuchar un idioma te ayuda a aprenderlo?

Por supuesto. La totalidad razón de ser de Leonardo English y el podcast de MEnglish Learning for entes Curiosas es para ayudarte a aprender un idioma escuchándolo. 

Y, como las investigaciones han demostrado, escuchar los podcasts mejora su capacidad de escuchar y hablar inglés

Pero también sabemos que escuchar pasivamente un podcast no es la forma más efectiva de aprender inglés. 

En cambio, aprenderás más si te concentras en lo que estás escuchando y te involucras activamente en ello. Por eso también ofrecemos transcripciones y vocabulario clave. El uso de estos te permite participar activamente en los podcasts y aprender inglés de manera más efectiva. 

Aquí hay algunas estrategias de aprendizaje activo que puedes usar con los podcasts:

  • Escriba nuevas palabras y expresiones cada vez que se encuentre con nuevas palabras
  • Haga tarjetas de vocabulario clave y practíquelas. 
  • Transcribe el podcast mientras lo escuchas y luego compara tu transcripción con la nuestra.
  • Lea la transcripción en voz alta o sígala.
  • Escriba un resumen del podcast después de escucharlo.

Cada una de ellas es una estrategia de aprendizaje activo que le ayudará a aprender inglés de manera mucho más efectiva que simplemente escuchándolo.

¿Es posible aprender otro idioma mientras duermes?

Tal vez, pero probablemente no. 

El año pasado, se publicó un estudio en Current Biology que mostró que la gente puede ser capaz de aprender pares de palabras mientras duerme. Los investigadores reprodujeron una grabación de audio que combinaba pares de palabras en diferentes idiomas a los participantes mientras dormían. Los investigadores encontraron que los participantes podían adivinar los pares de palabras que escuchaban durante el sueño de ondas lentas a un 10% por encima de los niveles de probabilidad. Concluyeron que algunos pares de palabras habían sido aprendidos durante el sueño. 

Las noticias se volvieron locas con afirmaciones como: "Tu cerebro puede captar un nuevo lenguaje durante ciertas fases del sueño". Pero en realidad, los investigadores sólo concluyeron que el vocabulario sólo se codificaba durante ciertas fases del sueño, y no estoy seguro de que adivinar las palabras a un 10% por encima de los niveles de azar sea tan genial. 

No sólo eso, sino que no duró mucho tiempo. Los investigadores notaron que "el vocabulario codificado para dormir fue retenido por cerca de 1 h.

Recordar asociaciones entre palabras durante una hora no cuenta como "aprender" un idioma en mi libro.

Es cierto que el sueño está involucrado en nuestro aprendizaje. El sueño en realidad juega un papel muy importante en la consolidación de nuestro aprendizaje. Sin el sueño, no recordaríamos mucho.

¿Pero escuchar los pares de palabras mientras dormimos es una nueva forma efectiva de aprender un idioma? 

Probablemente no. 

En vez de eso, concéntrese en aprender inglés activamente mientras está despierto. Haz las actividades regulares que normalmente harías en un programa de aprendizaje de inglés. Y mientras haces las actividades, céntrate en ellas, no intentes hacer varias cosas a la vez. Es la mejor manera de aprender un idioma. 

¿Puedes llegar a dominar el Duolingo?

No, no se puede llegar a ser fluido usando sólo Duolingo o aplicaciones de otros idiomas. Es un mito común sobre el aprendizaje del inglés.

No me malinterpretes, amo a Duolingo. Lo he usado mucho, y animo a mis alumnos con niveles muy bajos a usarlo. Es genial para aprender lo básico de un idioma.

Pero no se puede llegar a ser fluido usándolo. En el mejor de los casos, puede ayudarte a llegar a un nivel A2 o B1

¿Por qué? Porque realmente necesitas usar el inglés para aprenderlo. Necesitas salir y hablar con la gente, leer o escuchar. Adquieres un idioma cuando usas un idioma en un contexto; cuando consumes contenido en él. 

El duolingo no es una buena manera de usar un idioma en su contexto. Los ejercicios de gramática que ofrecen las aplicaciones pueden ayudar con lo básico, pero nunca te darán fluidez.

¿Debería aprender alguna vez un idioma de forma pasiva?

He sido bastante duro en el aprendizaje de idiomas pasivos hasta ahora. ¿Pero hay algún beneficio? ¿Deberías hacerlo alguna vez?

Por supuesto. 

Estoy aprendiendo portugués y constantemente escucho podcasts mientras estoy en el gimnasio o mientras hago la cena. La posibilidad de escuchar podcasts mientras hago otras cosas es una de mis cosas favoritas. Hay absolutamente un lugar para las actividades pasivas, con menos estrés y menos atención. No podemos correr al 100% todo el tiempo. 

Pero cuando escucho como actividad de fondo, me doy cuenta de que no estoy aprendiendo de la manera más efectiva. Es mejor que nada, pero no es la forma más efectiva de aprender. Así que también hago tiempo todos los días para aprender activamente el idioma. 

Deberías sentirte libre de aprender pasivamente. Tal vez escuches un podcast en tu camino al trabajo o mientras te preparas por la mañana. Sólo sepa que cuanto más se concentre en lo que está escuchando, cuanto más se comprometa con ello y lo procese, mejor aprenderá. 

Lo ideal es que complemente sus actividades de aprendizaje activo con las pasivas cuando quiera hacer algo un poco más fácil. Ponga una película o escuche un podcast cuando salga a caminar o al gimnasio. 

Sólo ten en cuenta que debes tener una mezcla. Piensa en ello como una rutina de ejercicios. Necesitas tener algunos días de alta intensidad para progresar, pero también necesitas algunos días de baja intensidad para descansar. Es lo mismo con el inglés. Si haces actividades 100% activas, te agotarás. Pero si estás haciendo actividades 100% pasivas, te tomará años para adquirir fluidez.

Diseña tu programa de inglés para que trabajes en él de forma activa algunas veces, y pasiva otras. 

Tal vez un día te sientes con un podcast, leas la transcripción y pongas el vocabulario clave en tu aplicación de tarjeta de memoria favorita. Otros días, tal vez sólo escuches mientras lavas los platos. El primero es de alta intensidad, pero también de alto valor; el segundo es de baja intensidad, pero aún así útil.

Conclusión: Cómo aprender inglés activamente

Aprender un idioma no es fácil. Mirar pasivamente a Netflix se siente fácil y cómodo, pero no vas a aprender inglés de manera efectiva sólo haciendo eso.

Para aprender de forma efectiva, vas a tener que participar en el aprendizaje activo. Eso significa centrarse en el lenguaje, procesarlo y usarlo. Será difícil y se sentirá cansado, pero así es como se aprende. Tu cerebro es un músculo, para que crezca de manera efectiva, tienes que flexionarlo.

Eso no significa que no debas aprender nunca de forma pasiva. Escuchar un podcast mientras lavas los platos es genial, y ciertamente hay un momento y un lugar para ello. No es tan efectivo como concentrarse en escuchar un podcast y luego resumirlo y definir el vocabulario clave.

Para sacar el máximo provecho de su aprendizaje, asegúrese de participar en estrategias de aprendizaje activo para al menos algunas de sus actividades de aprendizaje de inglés. Esa es la mejor manera de adquirir fluidez.