8 Razones por las que no deberías aprender inglés en un aula (Confesiones de un profesor de inglés)

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Ramsay Lewis

No necesitas aprender inglés en un aula. En realidad puede ser menos efectivo que aprender por tu cuenta. Aquí está el porqué.

8 Razones por las que no deberías aprender inglés en un aula (Confesiones de un profesor de inglés)

¿Buscas mejorar tu inglés? Si es así, podrías haber considerado tomar una clase en una escuela de inglés. 

Es lo primero en lo que la mayoría de la gente piensa.

He enseñado inglés durante más de 10 años y he pasado mucho tiempo aprendiendo idiomas. 

Pero aquí hay un secreto que no suelo compartir con mis alumnos: no necesitas profesores como yo. 

Con todos los increíbles recursos que hay en Internet hoy en día, es fácil aprender un idioma sin un profesor. Y de hecho, puede que sea mejor que lo aprendas tú mismo. 

Aquí hay 8 razones por las que no deberías aprender inglés en un aula:

  1. Aprenderás pasivamente en vez de activamente.
  2. Se centrará en la gramática. 
  3. No elegirás lo que aprendas.
  4. Perderás el tiempo.
  5. Te concentrarás en sacar buenas notas.
  6. Es aburrido.
  7. Algunas clases no están diseñadas para hacerte fluir.
  8. Es caro.

1. Aprenderás pasivamente en vez de activamente.

Hay muchas investigaciones sobre cómo aprendemos más eficazmente. Uno de los hallazgos más consistentes es que el aprendizaje efectivo ocurre cuando se procesa activamente la información

El aprendizaje pasivo ocurre cuando simplemente se está expuesto a la información. Por ejemplo, cuando un profesor te dice algo, o cuando lees sobre algo en un libro. El aprendizaje activo se produce cuando realmente trabajas con la información, cuando reflexionas sobre ella, la repites, la reformulas, la traduces o incluso la dices en voz alta.

El aprendizaje activo es mucho más eficaz que el aprendizaje pasivo para el aprendizaje de idiomas.

Pero la mayoría de las escuelas inglesas no hacen hincapié en el aprendizaje activo. Yo sabría que he trabajado en muchas de ellas. Ocasionalmente, encontrarás una buena escuela que se centra en el uso real del lenguaje y en su procesamiento. Pero muchas escuelas de inglés simplemente te pondrán en una clase, darán una conferencia y te pedirán que tomes notas. Puede haber algunas oportunidades para hablar, pero a menudo son limitadas. 

Si va a tomar clases en una escuela de idiomas, elija formatos que hagan hincapié en el aprendizaje activo. Esto incluye clases individuales o escuelas donde estructuran las clases para tener mucho tiempo de conversación. 

Pero no es necesario que asista a una escuela de idiomas para hablar inglés con fluidez.


2. Se centrará en la gramática. 

Cuando tomas clases en una escuela de inglés, gran parte de tu tiempo de clase se centra en enseñar las reglas de la gramática y hacer ejercicios de los libros de texto. Esto puede ser una pérdida de tiempo.

No es que la gramática no sea importante, lo es. La gramática es esencial para hacernos comprensibles a los demás. Y aprender las reglas gramaticales de un libro de texto o en una clase puede ser muy útil, especialmente para los principiantes.

Pero en un nivel intermedio, es mucho más efectivo aprender la gramática exponiéndose al lenguaje. A esto lo llamamos adquisición del lenguaje: adquirir el lenguaje a través de procesos subconscientes.

En lugar de concentrarse en recordar las reglas gramaticales, puede aprender mucho sobre la gramática escuchando a hablantes nativos, viendo películas en inglés o leyendo en inglés. Esta es una de las razones por las que deberías usar los podcasts para aprender inglés: te permiten adquirir el lenguaje y las reglas gramaticales de forma natural.

La adquisición del lenguaje es la forma en que los niños aprenden el lenguaje y puede ser tan efectiva como recordar las reglas gramaticales.

¿El otro inconveniente de centrarse en la gramática? Es aburrido. Una de las mejores maneras de mantenerse motivado para aprender un idioma es asegurarse de que es interesante. 

Escuchar a hablantes nativos de inglés te enseñará tanto de gramática como de ejercicios de libro de texto. Y, si disfrutas de lo que estás escuchando, y el contenido es realmente interesante, harás más de eso. 


3. No elegirás lo que aprendas.

Muchas investigaciones han demostrado que cuando los estudiantes se involucran en el proceso de decidir lo que quieren aprender, aprenden más. Cuando eliges el contenido, absorbes más.

La mayoría de las escuelas inglesas no preguntan a los estudiantes lo que quieren aprender. El plan de estudios suele ser desarrollado por un "experto" que en realidad ya no enseña. Muchas escuelas usan planes de lecciones que a veces tienen 10, 15 o incluso 20 años. 

Probablemente no podrás elegir lo que quieres aprender. 

En lugar de tomar clases, diseña tu propio programa de aprendizaje de idiomas y elige tu propio contenido.

4. Perderás el tiempo.

Las clases en una escuela inglesa suelen progresar sólo tan rápido como el estudiante más lento. Esto tiene sentido, el profesor quiere ser inclusivo y asegurarse de que todos se mantengan al día. 

Pero a menos que seas el estudiante más lento, eso significa que podrías estar esperando a los demás. 

Es un uso mucho mejor de su tiempo para aprender de forma independiente. Esto te permitirá aprender tan rápido como quieras. Si dominas el tiempo pasado en 30 minutos, puedes pasar a otra cosa.

Aprender por tu cuenta es mucho más eficiente que aprender en un aula de una escuela inglesa. 

5. Te concentrarás en sacar buenas notas.

Las escuelas inglesas están obsesionadas con los exámenes y las calificaciones. Tienen buenas intenciones; la idea es que puedas ver tu progreso por tu calificación en un examen.

Pero hay muchos problemas con las calificaciones. Las investigaciones nos muestran que dar notas puede llevar a peores resultados de aprendizaje. Enfatizar las calificaciones numéricas hace que los estudiantes corran menos riesgos y aprendan menos que cuando no nos centramos en las calificaciones.

Las escuelas de inglés hacen hincapié en los ejercicios y pruebas de gramática porque se preocupan por la precisión; quieren ayudar a los estudiantes a evitar errores.

Pero en realidad, cometer errores es una parte esencial del aprendizaje del inglés. Centrarse demasiado en la precisión puede afectar a la fluidez con la que hablamos. Podemos preocuparnos tanto por si es la palabra correcta o no que interrumpe nuestra capacidad de comunicación.

Debido a que las escuelas de inglés se centran en obtener buenas notas y no en cometer errores, en realidad pueden retrasar tu aprendizaje y tu capacidad de hablar con fluidez.

 

6. Es aburrido.

Afrontémoslo: Las clases de inglés pueden ser aburridas. He dado muchas lecciones sobre temas que no eran nada interesantes. Como profesor, siempre hice lo mejor para que mis clases fueran atractivas. Pero sé que a veces eran simplemente tediosas.

La mayoría de la gente no elige los materiales que les interesan. Este es uno de los errores más comunes que la gente comete cuando aprende inglés. Si no usas material que te interesa, no estarás motivado para aprender, y no te esforzarás tanto.

Varios estudios han descubierto que las personas que disfrutan del idioma que están aprendiendo en realidad aprenden más.

Encontrar material interesante te ayuda a volver y a comprometerte consistentemente durante un largo período de tiempo. 


7. Algunas clases no están diseñadas para hacerte fluir.

Aquí está la mejor razón para no aprender inglés en un aula: muchas escuelas de inglés no están diseñadas para que tengas fluidez. Están diseñadas para que sigas pagando por las clases.

Piénsalo. La escuela sigue ganando dinero si sigues pagando las clases. Por lo tanto, diseñan sus programas de tal manera que usted continúe tomando clases. Ellos no quieren que te vuelvas fluida.

He visto esto muchas veces. Conozco a profesores a los que su escuela les ha dicho que están progresando demasiado rápido con el material. Los estudiantes estaban listos para el nuevo material, pero el profesor tuvo que ir más despacio porque la escuela no quería que los estudiantes aprendieran demasiado rápido. 

Al fin y al cabo, las escuelas inglesas son negocios. Es mejor para ellos si no te vuelves fluido. Están diseñadas para hacerte pensar que necesitas más clases.


8. Es caro.

Esta es la otra cosa de las clases en una escuela inglesa: pueden ser caras. Cuando enseñaba en Francia, los estudiantes pagaban más de 60 euros la hora. 

Cuando tomas una clase en una escuela de inglés, no sólo pagas por las lecciones. También estás pagando todos los gastos generales: alquiler del edificio, calefacción, iluminación, gastos de mantenimiento, personal de apoyo, etc. En mi escuela en Francia, sólo un tercio del costo de las lecciones fue para los profesores; el resto fue para los gastos generales.

Las lecciones pueden costar aún más si planeas viajar a un país de habla inglesa y vivir allí.

Hay muchas opciones más baratas disponibles, incluyendo la suscripción que ofrecemos en Leonardo English. El beneficio de los servicios en línea es que hay menos gastos generales, lo que significa que hay menos costos que se transfieren a usted.

Y, por supuesto, también hay muchos recursos gratuitos disponibles en línea. Sólo recuerda que estos pueden ser de calidad variable. Asegúrate de que los recursos que utilices parezcan proceder de una fuente legítima. 

Los estudiantes serios probablemente terminarán invirtiendo en materiales de aprendizaje. Pero no tienen que ser caros, y ciertamente no tan caros como las clases de inglés. 

No aprendas inglés en un aula, haz esto en su lugar.

La verdad es que no se aprende inglés estudiándolo. Se aprende inglés usándolo.

Hay muchas alternativas a las clases de inglés. Puedes escuchar podcasts apropiados para tu nivel, puedes leer libros sobre cosas que te interesan, puedes buscar las letras de tus canciones favoritas, etc. Interactuar con hablantes nativos en los medios sociales es otra gran estrategia. 

Si quieres hablar inglés con fluidez, elige algunas actividades que te gusten y que te expongan al inglés. Intenta incluir algunas actividades de escuchar, leer, escribir y hablar si puedes. Por ejemplo, puedes: 

Si haces esas cosas con regularidad durante un largo período de tiempo, con el tiempo llegarás a dominar el inglés. Y no tendrás que pagar a un profesor como yo para hacerlo.