El nacimiento de Leonardo English

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Alastair Budge

Leonardo English nació de la frustración personal. Aprender inglés debería ser fascinante, pero para la mayoría de la gente es una tarea. Lee más sobre la historia de cómo Leonardo English nació, y hacia dónde va.

El nacimiento de Leonardo English

Leonardo English nació de la frustración. La frustración de que el aprendizaje de un idioma a menudo es considerado como un medio para un fin, una manera de conseguir ese próximo trabajo, esa próxima promoción. 

O que no se toma en serio en absoluto, y que los idiomas se pueden aprender simplemente jugando (sí, Duolingo, te estamos mirando) durante 10 minutos al día en tu teléfono.

Como apasionado de los idiomas (italiano, francés, mandarín, ruso), hablante nativo de inglés y ex profesor de inglés con experiencia en tecnología, quería construir algo mejor. Algo que realmente ayudara a la gente a mejorar, algo que fuera realmente interesante de usar, y que se basara en las técnicas que yo mismo he usado para llegar a dominar 3 idiomas. 

El aprendizaje de idiomas, a pesar de lo que algunos cursos oscuros en línea o "gurús" puedan decirte, no tiene atajos. Seguir un "plan de 10 puntos" para ser fluido en 30 días no va a funcionar, y no, sólo ver Narcos con subtítulos no te va a convertir en un hispanohablante fluido. 

Aprender un idioma correctamente es difícil, pero cuanto más trabajes, más rápido aprenderás. La mayoría de las personas que nunca han aprendido un idioma extranjero con fluidez realmente subestiman la cantidad de trabajo que se requiere porque, bueno, los seres humanos siempre son optimistas y piensan que las cosas tomarán menos tiempo que lo que hacen. 

Esto es especialmente cierto para el inglés, donde en realidad es relativamente sencillo llegar a un nivel intermedio. Al tipo de nivel en el que puedes tener conversaciones genéricas, tal vez puedas trabajar en un entorno de habla inglesa, pero todavía estás muy lejos de cualquier cosa que se acerque a la fluidez. Llegar a dominar realmente el inglés requiere una gran cantidad de esfuerzo, y un aprendizaje "activo" y no "pasivo" (consulta este artículo para obtener algunas ideas sobre las diferencias entre el aprendizaje "activo" y "pasivo").

Entonces, como aprendiz de inglés, ¿qué opciones tienes? 

Bueno, hay un aspecto del aprendizaje de idiomas que se subestima constantemente, y es escuchar. 

Todo el mundo quiere practicar su habla, y por muy buenas razones - quieres hablar inglés, y por lo tanto "hablar" parece la forma más obvia de mejorar. 

Pero ahí es donde muchos estudiantes de idiomas (y profesores también) se equivocan. 

Hablar es, por supuesto, importante, pero sin entender primero cómo hablan los hablantes nativos, sin poder recrear primero la pronunciación utilizada por los hablantes nativos, acabará hablando como una colección de palabras inadaptadas de un diccionario. 

Esto es especialmente cierto si no tienes mucho contacto con los hablantes nativos - tal vez estás aprendiendo inglés en un país no angloparlante, o la mayoría de las personas con las que hablas inglés son también no nativos. Quizás te sientas más cómodo hablando, pero cometerás los mismos errores una y otra vez. Nadie te corregirá, y adquirirás malos hábitos de personas que no son nativas. 

Entonces, ¿cuál es la respuesta a esto? 

Bueno, si no lo hubieras adivinado, si realmente trabajas en la escucha "activa" de los hablantes nativos, entonces estarías por delante del 99% de los estudiantes de inglés. 

Significará que usas expresiones que los hablantes nativos usan. Significará que pronuncias palabras como los hablantes nativos, y que hablas como un hablante nativo. Escuchar es, a pesar de lo que puedas pensar, la clave para hablar con fluidez.

Es más, trabajar duro para escuchar a los nativos significa que tu capacidad de comprensión mejorará, así que las veces que tengas que preguntar el temido "Perdone, ¿puede repetirlo?" serán cada vez menos frecuentes.

Pero los ejercicios de escucha son normalmente tan artificiales, con guión y aburridos, especialmente para cualquiera que esté en un nivel intermedio de arriba. Lo más probable es que el término "ejercicio de escucha" ya te esté haciendo dormir. 

¿Realmente quieres escuchar otro video sobre los verbos frasales, u otra persona que te cuente lo que hizo ese día? 

Si tienes una mente curiosa, te aburrirás de esto en un instante. 

¿Y si hubiera una forma de aprender cosas fascinantes del mundo al mismo tiempo que se aprende inglés? 

Leonardo English es sólo esto. 

Producimos podcasts sobre temas fascinantes, dirigidos a estudiantes de inglés de nivel intermedio y superior. Todos vienen con una transcripción y vocabulario clave, y todos se hablan a una velocidad media. ¿Quieres acelerarlos, ralentizarlos o descargarlos para escucharlos más tarde? También hacemos eso. 

Escuchar "activamente" (puedes encontrar más información aquí) es la mejor manera de acelerar tu inglés. Puedes hacerlo escuchando la radio, o podcasts para hablantes nativos, pero Leonardo English lo hace 10 veces más fácil y 10 veces más interesante. 

Leonardo English no pretende ser la única forma de aprender inglés, pero ciertamente es una de las más interesantes. 

El viaje de Leonardo English apenas está empezando. Esperamos que te unas a nosotros.