Los errores más comunes que comete la gente cuando aprende inglés

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Alastair Budge

Aprender inglés puede ser difícil, y puede ser aún más difícil si no lo haces de la manera correcta. Aquí están los 10 principales errores que la gente comete al aprender inglés, y cómo evitarlos.

Los errores más comunes que comete la gente cuando aprende inglés

Cuando piensas en los "errores que comete la gente cuando aprende inglés", puedes pensar en cosas como equivocarse en los verbos o no saber suficiente vocabulario.

Sí, son errores, pero son errores que se pueden arreglar con tiempo y práctica. No los arreglarás leyendo una guía como esta, y no son los errores que realmente te van a frenar como aprendiz de inglés.

En esta guía vamos a revelar los mayores errores "estratégicos" que la gente comete al aprender inglés, errores que la gente comete sin importar su lengua materna o el tiempo que lleva aprendiendo inglés.

Arreglar algunos de estos errores no siempre es fácil, y el aprendizaje del inglés no está lleno de arreglos rápidos y trucos, pero si puedes evitar cometer estos errores entonces te encontrarás progresando mucho más rápido que antes.

En esta guía puedes reconocer las cosas que haces. Si es así, también descubrirás lo que puedes hacer para arreglarlas.

Y si ves errores que sabes que no cometes, bueno, puedes darte una palmadita en la espalda.

Si pasas por toda esta guía y puedes decir, con la mano en el corazón, que no cometes ninguno de estos errores, entonces deberías considerarte en el 1% superior de los estudiantes de inglés (¡felicidades!), o hacer una prueba con el detector de mentiras.

Con cada error revelaremos cuál es el error, por qué es malo, y qué puedes hacer para arreglarlo.

1. No eliges las cosas que te interesan


Un error:

Nuestro primer error es uno que cometen muchos estudiantes de inglés, y es usar materiales que no les interesan, por ejemplo, materiales que están diseñados sólo para escuelas de idiomas, o para ser usados en el aula. 

Ya sabes lo que queremos decir - libros de texto o audio con situaciones artificiales, escenificadas, que son tan interesantes como ver la pintura secarse.

El resultado de esto es que terminas aburriéndote, no puedes motivarte, no puedes concentrarte bien, y el estudio del lenguaje se convierte en una tarea, no en un placer.

Si esto no te suena familiar, entonces probablemente no has pasado mucho tiempo en la clase de inglés, o lo has hecho y has tenido un profesor increíble.


Solución:

Esta es fácil, de verdad. Sólo lee, escucha o mira el contenido que no ha sido aburrido específicamente para los estudiantes de idiomas.

Películas, libros, series, podcasts sobre cosas que realmente te interesan. Si estás interesado en Star Trek, mira Star Trek (intenta sólo con subtítulos, luego sin subtítulos). Si te gusta la jardinería, lee, escucha, consume contenidos relacionados con la jardinería. Si quieres aprender cosas raras sobre el mundo, escucha el podcast de The English Learning for Curious Minds.

Tú entiendes lo esencial.

Encuentra cosas que te interesen, donde estés aprendiendo algo más allá del lenguaje, no sólo escuchando conversaciones escenificadas o aburridas charlas en las que en realidad no estás aprendiendo nada.

Si te rodeas de "inglés real", contenido que habla de las cosas que te interesan, y de repente ya no te parecerá tanto como aprender.

La motivación es uno de los factores clave en el progreso de las personas, y cuanto más fácil sea mantenerse motivado, bueno, más fácil será para usted concentrarse y seguir adelante.


2. Juzgas tus progresos en comparación con los de otras personas


Un error:

Cada uno aprende a un ritmo diferente, usando diferentes técnicas - y diferentes cosas funcionan para diferentes personas.

¿Qué ganas realmente al pasar el tiempo juzgando tu progreso contra el de otras personas? Absolutamente nada.

Es completamente natural querer comprometerse con otros estudiantes y entender cómo tu progreso se compara con el de ellos, pero cada uno está aprendiendo a su propio ritmo, usando cosas que funcionan para ellos. 

Por supuesto que debes probar diferentes tácticas, pero descubrirás lo que funciona para ti, y no debes compararte constantemente con el progreso de los demás.

Aprender inglés no es una competición, y tratar de medirse con otros estudiantes (especialmente porque pueden venir de diferentes lenguas maternas, y siempre aprenderán a un ritmo diferente al suyo) es un esfuerzo inútil.


Solución:

Deja de medirte con otras personas.

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero recuerda que cada 15 minutos que pasas en un grupo de Facebook o Whatsapp chateando sobre cómo están progresando otras personas son 15 minutos que no pasas aprendiendo.

Si a estas alturas ya tienes un nivel intermedio o superior -y si puedes leer este artículo en inglés, deberías tenerlo- entonces deberías tener una idea bastante decente de las técnicas y estrategias que funcionan para ti, y compararte sin cesar con los demás significa que no sólo te estás distrayendo de la tarea principal de ocuparte del contenido en inglés, sino que también es más probable que te distraigas, que te dejes atrapar por la próxima "cosa brillante" o nueva técnica.

Basta ya.

3. Eliges la opción fácil y buscas los atajos


Un error:

Esto es algo que me duele ver, y es algo que cada vez es más común entre los estudiantes de inglés.

En la era de la gente que piensa que debe haber un "hack" para todo, la gente siempre está buscando una solución rápida que significa que no hay que poner las horas. 

Y mucha gente parece pasar horas buscando "hackeos" que les permitan no tener que dedicar tiempo a aprender el idioma.

Desafortunadamente, el hecho de poner canciones en inglés mientras duermes no significa que te despiertes milagrosamente un mes después y descubras que hablas con acento británico, y el hecho de decirte a ti mismo que 'pienses en inglés' no significa que vayas a ser capaz de dar una charla TED en inglés después de unas semanas de hacerlo.

Aprender un idioma lleva tiempo, y el error que comete la gente es tratar de pensar que este tiempo es una "tarea aburrida pero necesaria", por lo que quieren minimizar la cantidad de tiempo que pasan haciéndolo.

Solución:

En su lugar, deberías abrazar el proceso real de aprendizaje del inglés. Recuerde por qué está aprendiendo inglés en primer lugar, recuerde el objetivo que tiene en mente. Eso podría ser conseguir un nuevo trabajo, ser capaz de hablar de algo más que temas básicos con tus colegas, o sentirse más a gusto en un país de habla inglesa.

Cuando hagas esto, te darás cuenta de que dejas de buscar atajos y atajos, y abrazas el proceso real de aprendizaje.

Pensar en la necesidad de un "hack" hace que el aprendizaje de idiomas suene aburrido y tedioso, pero debería ser lo contrario. Disfrútalo, y de repente buscar a los escurridizos hackers ya no será tan atractivo.

4. Tienes miedo de cometer errores


Un error:

De acuerdo, todos sufren de esto hasta cierto punto, y que te digan "no tengas miedo" es tan útil como ser golpeado en la cara con un pez mojado, ¿verdad?

No es muy útil en absoluto, y que te digan que no tengas miedo no te ayudará a librarte de tu miedo a cometer errores.

Es natural sentir miedo de hablar, siempre es más fácil asentir con la cabeza de forma agradable en lugar de probar una nueva estructura o palabra.

Pero sin intentarlo, no aprenderás.

Y si tu objetivo es aprender, lo cual tiene que ser, entonces si no lo intentas, no aprenderás.

Un error que se comete (relacionado con el miedo a cometer errores - todo esto es bastante meta) es pensar que a la gente le importa o se ofende cuando se comete un error en inglés. Aquí hay una noticia para ti - a la gente realmente no le importa cuando cometes errores, y son completamente comprensivos cuando los cometes.

Con toda probabilidad, cometes menos errores de los que crees, la gente normalmente sobreestima enormemente la cantidad de errores que cometen, y esto realmente los inhibe.


Solución:

En lugar de tener este miedo a cometer errores, piensa en las razones por las que tienes miedo, y las cosas que puedes hacer para superarlo.

Es completamente natural que tú, asumiendo que eres un adulto que habla con fluidez, confianza y que sabe leer y escribir en tu lengua materna, te sientas como una persona diferente cuando empiezas a hablar en inglés.

No puedes expresarte de la misma manera - incluso los estudiantes de inglés más fluidos, personas que han vivido en países de habla inglesa durante muchos años, a menudo no pueden expresarse exactamente de la misma manera que lo harían en su lengua materna.

A menudo te sientes como una persona diferente, incapaz de comunicarte de la misma manera que en tu lengua materna.

Pero superar este miedo puede llevar a resultados fantásticos.

Tengo un gran amigo, un siciliano llamado Francesco, que es el padrino de mi hijo. 

Llegó a Londres en 2013, creo que fue. Sin hablar una palabra de inglés.

Avanzó rápidamente unos años y ahora está haciendo un doctorado en la Universidad de Cambridge, con una beca completa.

Ahora, esto puede sonar completamente inverosímil para ti, pero la diferencia entre muchos estudiantes de inglés y Francesco es que él no tenía ningún miedo. 

Cometió cientos de errores cada día, pero siempre lo hizo con una sonrisa en su rostro, así como un gran bigote siciliano. 

Y el resultado fue que fue capaz de llegar a un nivel realmente decente en inglés, lo suficientemente decente como para entrar en un programa de doctorado en una de las universidades más prestigiosas del mundo.

Entonces, ¿cuál es la solución? Ser más como Francesco.

A la gente no le importa cuando cometes errores, y cuanto antes entiendas que cada error que cometes es una oportunidad para aprender, más pronto superarás este miedo, y más rápido aprenderás.


5. Intentar hablar demasiado rápido


Un error:

Como hablante no nativo, puede que veas a otro hablante no nativo hablando inglés muy rápido, y confundir esto con fluidez, o un alto nivel de inglés, pero en realidad a menudo es completamente lo contrario.

Mucha gente trata de hablar demasiado rápido y termina cometiendo errores que no habrían cometido si hubieran hablado más despacio.

La gente de algunos países es particularmente culpable de esto - nunca es agradable nombrar nombres, pero los hispanohablantes pueden venir a la mente cuando uno piensa en personas que tratan de hablar demasiado rápido en inglés - pero es un error que la gente de casi todos los países comete.

Podrías equiparar la "fluidez" con la velocidad a la que puedes hablar, pero en realidad no hay nada de "fluidez" en esto.

¿Cree que las personas que hablan en inglés son más capaces de hablar inglés? A veces lo son, pero a menudo no.

De hecho, algunos de los oradores más impresionantes en inglés hablan muy lentamente, y con frecuentes pausas entre palabras y frases.

Barack Obama, por ejemplo, es reconocido como un gran orador.

Si escuchas a Obama hablar, habla muy despacio, y frecuentemente hace pausas, casi como si estuviera buscando la palabra justa. 

Tampoco duda y vuelve a caer en palabras de relleno "um" o "uhh".

Por último, si habla más despacio, especialmente porque es probable que su pronunciación siga siendo diferente a la de un hablante nativo, será más fácil de entender y le hará la vida más fácil a la persona con la que está hablando.

Si eres más fácil de entender, la gente disfrutará más hablando contigo, así que tendrás más oportunidades de hablar con la gente. Gana, gana.


Solución:

Probablemente lo hayas adivinado, pero es sólo para hablar más despacio.

Se sorprenderá de cuánto tiempo más tiene para pensar, y cuánta más libertad le da esto para elegir palabras, frases y expresiones más interesantes.

La gente casi siempre piensa que habla más despacio de lo que realmente lo hace, así que si tiene dudas, vaya más despacio.

6. Te centras en la gramática 


Un error:

El error número 6 es un error muy común que cometen millones de estudiantes de inglés, y es centrarse en la gramática como una disciplina independiente.

La gramática en inglés tiene sus partes fáciles, pero como todo, también tiene sus partes difíciles, y una vez que has cubierto lo básico, cuanto más complicada es la gramática, más difícil y más interminable puede parecer.

Sí, obviamente es una ventaja que los sustantivos no tengan género, y la mayoría de nuestras conjugaciones verbales son relativamente fáciles.

Pero los verbos frasales son obviamente una pesadilla, y el inglés tiene muchas reglas gramaticales extrañas y maravillosas que toma tiempo dominar.

Como ya se habrán dado cuenta, los hablantes nativos también hacen su parte.

Pero si decides que la forma de dominarlos es sentarse con un libro de gramática y trabajar en ello, entonces no vas a progresar muy rápido en absoluto.

También es probable que te desanimes bastante, y es fácil perder la motivación si sólo estás cabeza abajo en un libro de gramática.

Recordarás del Error 1 que debes centrarte en el contenido interesante para evitar desanimarte, y tendrías que ser un poco masoquista para clasificar los "libros de gramática" como "contenido interesante".

Sí, por supuesto que es útil tener una comprensión básica de la gramática inglesa - cómo se conjugan varias palabras, cuándo usar ciertas preposiciones y así sucesivamente - pero una vez que se ha alcanzado un nivel intermedio (si se puede entender esta guía en inglés), entonces el tiempo dedicado a los ejercicios de gramática autónoma es normalmente tiempo - no del todo desperdiciado - pero ciertamente no particularmente bien empleado.


Solución:

En lugar de centrarse en ejercicios específicos de gramática, debería intentar "adquirir" la gramática a través del contacto con "materiales reales" - libros, artículos, podcasts en inglés, para que entienda y adquiera las reglas gramaticales a través de la práctica en el mundo real, en lugar de centrarse sólo en las reglas en sí.

Cuando te encuentres con una gramática extraña en inglés, intenta por todos los medios averiguar la regla que hay detrás de ella, y asegúrate de ponerla en tu pequeño libro negro, pero no te centres sólo en la gramática.

Recuerda del error 4 que debes tratar de perder el miedo a cometer errores. 

No te preocupes por cometer errores gramaticales en inglés, incluso los nativos cometen errores también. 

Si aceptas la rareza de la gramática inglesa y dejas de preocuparte por aprenderla como una disciplina independiente, te sorprenderá lo rápido que "aprendes la gramática" sin pasar ningún tiempo trabajando activamente en ella.


7. No escuchas correctamente a los hablantes nativos


Un error:

Escuchar correctamente es una habilidad que es subestimada por millones de estudiantes de inglés.

A menudo se descarta el escuchar como lo "menos importante" de leer, escribir, hablar y escuchar, pero en realidad, cuando se hace correctamente, escuchar correctamente es una habilidad que es de gran ayuda para cualquiera que esté aprendiendo inglés.

Por lo tanto, este error es de no escuchar realmente a los hablantes nativos, de no prestar toda la atención a las estructuras de las oraciones, la elección de las palabras que utilizan, o la forma en que pronuncian una palabra.

Al escuchar a los hablantes nativos - ya sea en podcasts, televisión, películas o hablando con un hablante nativo en la vida real - mucha gente se concentra en tratar de entender lo esencial de lo que se dice, sin centrarse en el contenido.

Todo lo que tratan de hacer es absorber el significado general, en lugar de las palabras en sí mismas.

Hay quienes tienen una visión completamente diferente de esto, diciendo que sólo hay que centrarse en la comprensión, y que hay que entrenar a los oídos para escuchar unas pocas palabras básicas para obtener el significado de una frase.

Pero esto sólo funciona si estás empezando con tu viaje en inglés, y si estás en un nivel intermedio o superior, esto no corta la mostaza. De hecho, te va a detener.


Solución:

Si está pensando en escuchar como una oportunidad para mejorar sus propias habilidades de inglés, no sólo como una cosa de supervivencia, entonces tiene que dejar de escuchar pasivamente, y empezar a centrarse en cada palabra.

Si no ha entendido una palabra o una frase en particular, pregúntele a alguien qué significa o por qué eligió usar esa palabra en particular cuando podría haber esperado otra.

Si es algo como un podcast, radio o película, entonces toma nota de ello en tu propio pequeño libro negro. Vuelve a él, y trata cada vez que escuches a un hablante nativo como un momento para aprender de él, no sólo para entrar en el modo de supervivencia y tratar de entender lo que está diciendo. 

Cuanto antes cambies a hacer esto, antes empezarás a aprender realmente de cada interacción, en vez de sólo entender.

Lecturas relacionadas: Cómo usar los podcasts como un jefe para aprender inglés


8. ¿Crees que necesitas ir a un país de habla inglesa para mejorar tu inglés


Un error:

¿Crees que es imposible aprender inglés sin ir a un país de habla inglesa?

Aunque hay algunas ventajas obvias de estar en un país de habla inglesa, no es la única manera.

Muchas escuelas de inglés continuarán impulsando este mensaje a la gente, ya que evidentemente les interesa que la gente se suba a un avión y se matricule en una escuela al otro lado del mundo para mejorar su inglés.

Pero es un gran error pensar que sólo se puede progresar en un país de habla inglesa, y que hay que ir a una escuela de inglés para hacerlo.

Es completamente posible llegar a ser "fluido", en el sentido tradicional de la palabra, sin poner nunca un pie en un país de habla inglesa.


Solución:

Hay todo tipo de materiales fantásticos que existen en todo Internet que te permitirán crear tu propia experiencia "inmersiva" en inglés, lo que significa que puedes crear un ambiente similar al que podrías encontrar en un país de habla inglesa, todo desde la comodidad de tu propia casa, teléfono y ordenador.

Desde escuchar podcasts en inglés, hasta encontrar un compañero de conversación en inglés a través de cosas como italki o Cambly, hasta cambiar tu teléfono al inglés, ver películas y series de televisión en inglés, puedes crear tu propia experiencia de inmersión en inglés, mientras que no sólo te ahorras una gran cantidad de dinero sino que también te permite encajar tu aprendizaje en tu horario.

Tal vez ya estés haciendo esto, y si es así, te felicito.

Si no lo estás, y piensas que necesitas subirte a un avión y pasar tiempo en un país de habla inglesa, recuerda que no lo necesitas.

9. No tienes tiempo para esto.


Un error:

No asumas que el aprendizaje del inglés puede encajar con el resto de tu horario.

A menos que realmente hagas tiempo cada día o cada par de días (mucho menos que esto y no progresarás mucho) es mucho menos probable que lo hagas.

Esto probablemente es familiar para muchos de ustedes - deciden que van a aprender inglés, o se concentran en mejorar su inglés, pero entonces no reservan el tiempo para hacerlo todos los días.

Lo que sucede entonces es que terminas saltándotelo porque siempre hay algo más "divertido" que trabajar para mejorar tu inglés.

Y una vez que empiezas a saltártelo, pierdes el ritmo, y se convertirá en una tarea, y te encantará la motivación. Es realmente un círculo vicioso.


Solución:

Es fácil decir "haz tiempo para ello", pero aquí hay algunas ideas prácticas que significan que realmente haces tiempo para ello.

Si eres el tipo de persona que pone todo en su calendario, pon esa pequeña sesión de "15 minutos de práctica de inglés" cada mañana a las 7.30am. Pon un recordatorio, y asegúrate de marcarlo todos los días.

O si no eres una persona de calendario, asegúrate de reservar mentalmente tiempo todos los días, o cada pocos días, para dedicarlo a tu aprendizaje.

Puede que seas una persona súper organizada y que sólo seas capaz de encajar las cosas a horas extrañas del día, pero para la mayoría de la gente, apartar la misma hora cada día es la mejor solución, ya que significa que es mucho más difícil posponerlo u "olvidarlo".

Hay una cita terriblemente usada en inglés que dice "fallar en la preparación es prepararse para fallar", y esto es realmente cierto en este caso.

Si le dedicas tiempo todos los días - no tiene que ser una hora al día, incluso un espacio de 10 minutos está bien - entonces se convertirá en parte de tu rutina, se convertirá en parte de lo que haces.

Aprender inglés poco y a menudo es mejor que fijarse grandes y ambiciosos objetivos que nunca logrará alcanzar.

Y todo el mundo tiene 10 minutos libres todos los días, sólo tienen que asegurarse de que recuerdan dejarlo a un lado.

10. No te fijas metas (alcanzables)


Un error:

Y esto nos lleva a nuestro penúltimo error, que en realidad son dos errores envueltos en uno.

Estos errores están relacionados con la fijación de objetivos.

El primer error es no fijarse ninguna meta, y el segundo error es fijarse metas demasiado difíciles de alcanzar.

¿Por qué no es un error fijarse una meta?

Porque si no tienes nada a lo que aspirar, no sólo es más difícil medir tu progreso, sino que es más difícil motivarte.

Es más fácil perder la concentración, y si tienes un objetivo en mente, es mucho menos probable que te rindas o pierdas la pista de lo que estás buscando.

Algunas personas tienen objetivos enormes y elevados que son demasiado ambiciosos e inalcanzables, ya sea porque no tienen suficiente tiempo para dedicarles, o porque requieren resultados tan difíciles de alcanzar que uno se está preparando para el fracaso.

Así que esto podría ser algo como "Quiero tener fluidez en inglés en 3 meses", o "Quiero pasar 3 horas cada mañana antes del trabajo leyendo a Jane Austen".

Por supuesto, sería estupendo si pudieras conseguirlo, pero lo que es mucho más probable es que estés tan lejos de tus objetivos que el efecto sea el mismo que el de no haberte fijado un objetivo en primer lugar: te desanimas.


Solución:

Fácil, ¿verdad?

Fíjese objetivos, y hágalos lo suficientemente ambiciosos como para que esté motivado para alcanzarlos, pero no tan ambiciosos como para que sea tan improbable que llegue a ellos.

Estos objetivos no deberían ser enormes, no tienes que decir que quieres ser profesor de inglés o escribir un bestseller en inglés.

Pueden ser algo tan simple como "esta semana quiero tener 5 conversaciones con hablantes nativos, o quiero escuchar 5 podcasts y anotar las transcripciones".

Entonces puedes tener un objetivo más grande, que es tu objetivo general, lo que estás buscando.

Tal vez eso es para poder lograr una cierta puntuación en el IELTS, o es para poder tener una natural, fluida, conversación con un vecino o un pariente, o para poder ver una película entera en inglés sin subtítulos y que no se sienta como una tarea.

11. Te descorazonas


Un error:

Nuestro último error, un "11º" extra, es uno que es mucho más fácil de decir que de evitar.

Es para desanimarse y deprimirse con su progreso. 

Aprender inglés, como aprender cualquier idioma, puede ser un viaje en montaña rusa.

Habrá días en los que pienses que no puedes hacer nada bien, y que es una lucha tan cuesta arriba que es mejor que te rindas.

Todos los estudiantes de idiomas han estado allí, y puedo asegurarles que probablemente hay millones de estudiantes de inglés que se sienten así ahora mismo. Quizás incluso tú podrías estarlo ahora.

Descorazonarse es una pendiente resbaladiza. Si dejas de intentarlo, dejarás de mejorar, y es mucho más difícil empezar de nuevo.


Solución:

Si recuerdas tus metas y recuerdas lo que estás buscando, esto debería ayudarte a motivarte a seguir por el buen camino.

Recuerda, aprender inglés no es un viaje que empiezas y llegas a una parada final, un punto final en el que puedes decir 'bien, eso es todo'. He aprendido inglés'.

Es un viaje constante, con altibajos, y si aceptas el viaje, no el destino, entonces esto debería ayudarte a evitar desanimarte demasiado, o al menos, cuando te desanimes será más fácil volver al camino.

¡Buena suerte!