¿Cómo puedes aprender a hablar inglés cómo aprende idiomas un bebe?

Publicado en
30 de abril de 2020
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Escrito por
Alastair Budge

Puede que no lo creas, pero los bebés son excelentes estudiantes de idiomas. Aquí está el porqué.

¿Cómo puedes aprender a hablar inglés cómo aprende idiomas un bebe?

Los bebés no parecen los ejemplos obvios de cómo ser un buen estudiante de idiomas.

  • No pueden hablar ningún idioma correctamente.
  • Cometen muchos errores
  • Nunca estudian
  • No llevan libros de vocabulario y nunca toman notas.
  • Se distraen muy fácilmente

A primera vista, no tienen algunas de las características principales que uno podría tradicionalmente asociar con buenos estudiantes de inglés y estudiantes de idiomas. 

Pero podemos aprender mucho de los bebés, y de hecho, sus resultados son normalmente bastante increíbles, a pesar de las deficiencias mencionadas. 

La mayoría de los bebés, a la edad de 3 años más o menos

  • Puede "hablar" y "entender" al menos un idioma, y algunos hablan dos o más. 
  • Aunque un bebé se mude a otro país, normalmente aprende el idioma en pocos meses.

¿Por qué? 

Sí, hay todo tipo de ventajas neurológicas que tienen los bebés. Sus pequeños cerebros son como esponjas, y puramente desde un punto de vista neurológico, es más fácil asumir nueva información a los 2 años que a los 21, 51 o 91. 

Pero esto no debería significar que los adultos levantemos las manos y admitamos la derrota, diciendo que "nuestros viejos cerebros no pueden absorber la nueva información al mismo ritmo que los cerebros de los bebés". 

En su lugar, veamos algunas de las formas en que podemos tratar de ser más como bebés para ser mejores estudiantes de inglés y aprendices de idiomas. 

1. Ser naturalmente curioso

bebé aprendiendo inglés por curiosidad
Un pequeño y curioso tipo

Para un bebé, todo es nuevo. No saben nada. Así que para aprender, tienen que ser curiosos. Tienen que preguntar cómo se llama algo, tienen que preguntar si no entienden una palabra, están constantemente en modo de "descubrimiento". 

Echa un vistazo al próximo bebé que te encuentres. 

Cuando estén despiertos, por supuesto, sus ojos estarán constantemente mirando a su alrededor. Se interesan por todo, desde la pared hasta el armario, desde el ventilador hasta una pequeña cuchara, quieren entender el mundo y cómo funciona. 

Todos los estudiantes de idiomas deben tratar de ser tan curiosos como un bebé.

Como un curioso aprendiz de idiomas, tienes que estar constantemente tratando de usar nuevas palabras y frases, preguntarás si no entiendes algo, y siempre estarás buscando nuevo e interesante material para aprender. 

Como un bebé, deberías estar explorando constantemente, descubriendo nuevas palabras y frases. No te retires a lo que sabes, entra en el misterioso y mágico mundo de lo que no conoces.

2. Ellos "aprenden" a través de la "adquisición

bebé aprendiendo inglés por adquisición
Adquirir un palo, como adquirir un idioma

Múltiples estudios sugieren que la forma más efectiva de aprender un idioma es a través de la adquisición, no a través del "aprendizaje".

En inglés sencillo, esto significa que debes mejorar tu inglés a través del uso del mismo, a través de la escucha, la lectura y el consumo de contenidos en la lengua meta. Como este artículo :) 

Los monótonos ejercicios de gramática y vocabulario no sólo son tediosos, sino que son significativamente menos efectivos de lo que la mayoría de los profesores y escuelas de idiomas te hacen creer. 

Los bebés, por otro lado, aprenden en el contexto. 

Ven una rana, luego escuchan la palabra "rana" y saben cómo se llama. No estudian los libros con los nombres de los animales. O si lo hacen, están leyendo una historia sobre una rana. Así que aprenden el lenguaje a través de "adquirirlo", a través de usarlo de una manera natural. 

3. Escuchan

bebé aprendiendo inglés escuchando
Un excelente estudiante de inglés entiende cómo escuchar

Todos escuchan cuando aprenden un idioma, pero nadie escucha como un bebé. 

Los bebés, de hecho, pasan los primeros 6 meses de sus vidas sólo escuchando. 

Sí, esos primeros meses están llenos de todo tipo de maravillosas experiencias de aprendizaje aparte del aprendizaje de idiomas, pero sólo escuchan. No hay mucho más, aparte del ocasional sonido "guh" o "bah".

Un gran error que muchos estudiantes de idiomas cometen cuando empiezan a aprender un idioma es empezar a hablar desde el primer día.

Sí, hay todo tipo de gente en Internet que te dirá que necesitas hablar desde el primer día, pero 

  1. La mayoría de ellas serán para hablantes nativos de inglés que aprendan un segundo idioma para "el estándar de las vacaciones" (poder tener algunas conversaciones básicas e impresionar a amigos y familiares) 
  2. Hay muchas investigaciones académicas que demuestran que un período de escucha antes de empezar a hablar es enormemente valioso. Sí, que deberías concentrarte en escuchar antes que intentar hablar. Una razón para esto es que hablar desde el principio puede ser un ejercicio estresante, y que el lenguaje se adquiere más fácilmente en situaciones de bajo estrés.

La razón para dar prioridad a la escucha es que sólo escuchando a los hablantes nativos se puede entender cómo hablan realmente los nativos. 

Si hablas desde el primer día, probablemente sólo usarás estructuras similares a tu lengua materna, sólo "traduciendo" mientras hablas. 

Esto es malo. Realmente malo. 

Sí, probablemente te sentirás más seguro al hablar. Podrás hablar más rápido, y puede parecerte que estás adquiriendo más fluidez en el sentido de que las palabras salen de su boca más rápidamente). 

Pero si no estás escuchando cómo hablan realmente los hablantes nativos, y si sólo estás memorizando más palabras para poder hablar más rápidamente mientras que siempre sólo traduces de tu lengua materna, será dolorosamente obvio para un hablante nativo de inglés, y seguirás cometiendo error tras error en tu inglés. 

Los bebés, aunque subconscientemente, hacen esto de todos modos. No pueden hablar, así que escuchan. 

4. No tienen miedo de cometer errores 

el bebé aprendiendo inglés cometiendo errores

Sí, los bebés tienen la ventaja de ser corregidos con frecuencia cuando cometen un error lingüístico, y como adulto, los hablantes nativos pueden no siempre corregirte si cometes un error.

Pero a los bebés no les importa si cometen un error. No tienen vergüenza.

Cuando cometen un error, son corregidos por un adulto, o escuchan a un adulto diciendo algo de manera diferente, y saben que han cometido un error. 

Así que la próxima vez, o la siguiente, o la siguiente, no vuelven a cometer el error. 

Como adultos que aprenden idiomas, a menudo somos conscientes de cometer errores. Pero no deberíamos serlo. No hay nada malo en cometer un error, siempre y cuando sepas que lo has cometido, y hagas un esfuerzo para no cometerlo la próxima vez. 

Así es como se aprende.

5. Siempre están probando cosas nuevas 

el bebé aprendiendo inglés probando cosas nuevas
El bebé intenta aprender inglés en la piscina

Como adulto que aprende idiomas, es fácil retirarse al mismo lenguaje cómodo que conocemos. Usar una palabra simple en lugar de algo más colorido. 

Decir siempre "bueno" en lugar de "excelente", "fantástico" o "maravilloso". 

Ser la persona que sólo responde a una pregunta, en lugar de hacer preguntas. 

Pero los bebés y los niños no hacen esto, siempre están probando nuevas palabras y frases. 

Sí, cometen errores (ver punto 4), pero es la única manera de que aprendan. 

Una de las formas más fáciles de evaluar el nivel de inglés de un hablante no nativo es a través del tipo de vocabulario que utiliza. 

Simple no siempre significa malo, y en ocasiones, simple está bien y hace el trabajo. 

Pero si te esfuerzas por tener fluidez, sabes que lo simple no es suficiente. 

Sabes que deberías decir algo como, bueno, "esforzarse por la fluidez" en lugar de "tratar de ser muy bueno".

Siempre me hace sonreír cuando me encuentro con un niño que usa un vocabulario complicado, y siempre pienso que es una cualidad envidiable de los niños que la mayoría de los adultos pierden después de un cierto tiempo. 

Entonces, ¿qué podemos aprender sobre cómo aprender inglés de los bebés y los niños? 

Bueno, resulta que muchos más de los que uno podría haber pensado originalmente.

Si estás tratando de ser tan curioso sobre cómo funciona el mundo como un bebé recién nacido, y estás buscando una forma sencilla de alimentar tu mente, entonces mira el podcast de Curious MEnglish Learning for inds de Leonardo English. Disponible dondequiera que consigas tus podcasts.