Por qué la enseñanza podría ser la mejor herramienta para el aprendizaje

Publicado en
13 de julio de 2020
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Escrito por
Alastair Budge

Aquí está nuestra guía sobre cómo aplicar algunos de los principios de la enseñanza para ayudarle a mejorar su enfoque de aprendizaje. Usar los principios de la enseñanza puede llevar su retención de un 5% a un 90%. Es el arma secreta de todo aprendiz de idiomas inteligente.

Por qué la enseñanza podría ser la mejor herramienta para el aprendizaje

Albert Einstein acertó cuando dijo: "Si no puedes explicarlo simplemente, no lo entiendes lo suficiente". Para enseñar a los demás, primero tienes que aprender por ti mismo. ¿Pero qué es exactamente el aprendizaje?

Dentro del campo de la psicología educativa, el término "aprendizaje" se refiere generalmente a un proceso paso a paso en el que un individuo experimenta cambios permanentes y duraderos en el conocimiento, los comportamientos o las formas de procesar el mundo. 

La enseñanza, en consecuencia, se define como el arte y la ciencia de ayudar a otros a crecer en su conocimiento y comprensión.

Lo que es interesante es el hecho de que los estudiantes que pasan tiempo enseñando lo que han aprendido normalmente muestran una mejor comprensión y retención del conocimiento que los estudiantes que simplemente pasan el mismo tiempo re-estudiando. 

Por eso hemos decidido explorar primero la idea detrás de la Pirámide de Retención de Aprendizaje, seguido de algunos efectos y técnicas populares centrados en la relación enseñanza/aprendizaje. 

La pirámide de aprendizaje

La Pirámide de Aprendizaje se remonta a los años 60, cuando el Instituto Nacional de Laboratorios de Capacitación formuló la hipótesis de que enseñar información a otros sería el método más eficaz para aprenderla uno mismo. Su investigación se centró en la creencia de que las personas retienen o almacenan información de manera más efectiva en su memoria a largo plazo, si hacen algo de manera activa en lugar de sólo participar pasivamente. 

De hecho, según el modelo original, los estudiantes retendrán en promedio el 90 por ciento de lo que aprendan si aplican inmediatamente ese nuevo conocimiento enseñando a otros. En comparación con la media de sólo un 5% de retención para escuchar las clases y un 50% para participar en el debate, realmente hace que uno se pregunte por la eficacia de los métodos de enseñanza prevalecientes en el aula. 

Como profesor, constantemente recibes comentarios verbales y no verbales de los estudiantes. Esto te da la oportunidad de revisar lo que has aprendido y obtener nuevas perspectivas que fomentan el aprendizaje continuo. Eres más capaz de reconocer las lagunas en tu conocimiento y realizar más investigaciones para llenarlas.


Sin embargo, si la idea de pararse frente a un salón de clases lleno de gente o incluso de reunirse uno a uno con el objetivo de otorgar conocimiento te hace temblar, no temas. La Pirámide de Aprendizaje muestra que incluso sin el elemento de "enseñanza", puedes llegar al 75% por tu cuenta simplemente practicando. Es bueno saber que tienes la capacidad de casi triplicar la cantidad que retienes a través de actividades activas.

Además, puedes (y debes) ser creativo con tu enfoque de aprendizaje. El hecho es que aprendes más efectivamente cuando te interesa un tema. Por ejemplo, si eres un estudiante de inglés, la práctica de escuchar atractivos podcasts en inglés puede enseñarte mucho más que sólo inglés

¿Pero qué es exactamente lo que hace que los profesores puedan entender y recordar mejor lo que han aprendido?

El efecto de la prueba

Tal vez sea una manifestación del popularizado "efecto de prueba". 

Siguiendo la lógica de la cita anterior de Einstein, en 1620, el filósofo Francis Bacon escribió, "Si lees un texto hasta veinte veces, no lo aprenderás de memoria tan fácilmente como si lo lees diez veces mientras intentas recitar de vez en cuando y consultas el texto cuando te falla la memoria.

Bacon apoyó las ideas aristotélicas y abogó por un enfoque empírico e inductivo, que resultó ser la base de la investigación científica moderna. 

La idea detrás del efecto de la prueba es que al poner a prueba la memoria, se evalúa lo que se sabe y también se aumenta la probabilidad de retención posterior. Tanto es así que varios estudios han demostrado que los participantes recuerdan significativamente más información aprendida al probarse a sí mismos en vez de utilizar la misma cantidad de tiempo para estudiar. 

Se propone que la prueba funciona de alguna manera diferente en el cerebro que el estudio, porque el proceso de prueba requiere que el cerebro recuerde la información en el momento oportuno. Las pruebas requieren la organización y la creación de conexiones que los cerebros pueden aprovechar más tarde para obtener puntos. Requiere un compromiso activo. 

Esta explicación del aprendizaje activo versus pasivo del lenguaje hace un gran trabajo al delinear los dos enfoques y explicar por qué las prácticas de aprendizaje activo bien valen el esfuerzo.


El Efecto Protégé

Hablando de efectos, el Efecto Protégé es otro fenómeno psicológico observado en el que enseñar, pretender enseñar o incluso prepararse para enseñar información ayuda a absorber mejor la información.

Propone que hay diferencias inherentes entre cómo aprendemos la información cuando aprendemos por nosotros mismos y cómo internalizamos las cosas cuando esperamos enseñar a otros. Además de las perspectivas ampliadas antes mencionadas que trae consigo la educación de los demás, se cree que el acto de enseñar puede conducir a:

  • Aumento de la metacognición - esto se refiere a los procesos utilizados para planificar, controlar y evaluar la comprensión y el rendimiento de uno. En pocas palabras, cuando la gente está pensando activamente en su proceso de aprendizaje, tienden a aprender más.
  • Mayor uso de estrategias de aprendizaje eficaces: para explicar mejor las cosas a los demás, los profesores se convierten a menudo en profesionales de la organización eficaz del material y de la búsqueda de piezas clave de información para transmitir.
  • Aumento de la motivación para aprender - la gente a menudo hace un mayor esfuerzo para aprender por los que enseñan, que por sí mismos.
  • El aumento de los sentimientos de competencia y autonomía - el papel de un profesor, más que el del estudiante, parece tener a veces un efecto positivo de empoderamiento.

La gran noticia es que estos beneficios no se limitan de ninguna manera a los entornos académicos. Los estudios demuestran que prepararse para enseñar también puede mejorar el aprendizaje motor y el procesamiento de la información necesaria para realizar tareas físicas, por ejemplo, demostrar cómo realizar un determinado golpe de natación.  

La idea es primero aprender, examinar tu propio entendimiento y luego enseñárselo a alguien más. A través de este proceso, deberías encontrar que entiendes el tema mucho mejor y mucho más claramente. La siguiente técnica esbozada hace un gran trabajo al desglosar esto en una ciencia. 


La técnica Feynman

El físico Richard Feynman desarrolló una técnica de transmisión de información usando pensamientos concisos y un lenguaje simple. Feynman entendió que conocer el nombre y los detalles generales de algo estaba muy lejos de comprenderlo realmente.

Como tal, la Técnica Feynman alentó:

  1. Identificar a un sujeto

Primero, anota todo lo que sabes sobre el tema. Cada vez que te encuentres con nuevas fuentes de información, añádelas a la nota de la forma más clara y sencilla posible.

  1. Preparándose para enseñárselo a un niño

A continuación, cualquiera que haya intentado enseñar un nuevo tema o asignatura  to un niño sabe que le obliga a enmarcar las cosas de una manera tan fácilmente digerible como sea posible. Los niños no entenderán la jerga elegante y la terminología compleja. Así que tienes que usar un lenguaje simple. Esto te obliga a captar los conceptos en un nivel fundamental más profundo.

La brevedad también es clave porque la atención de los niños tiende a ser fugaz. Para alcanzar nuevas alturas en el aprendizaje, trabajen para transmitir sus puntos de vista de forma rápida, clara y creativa. Sólo desglosando tus niveles de comprensión podrás llenar todos los vacíos.

  1. Destacando las lagunas en su explicación

Cada vez que te encuentras luchando por transmitir un pensamiento, es probablemente una indicación de que hay espacio para mejorar tu aprendizaje. Para llenar los vacíos, comienza preguntándote, "¿qué me estoy perdiendo?

Destacar las lagunas de conocimiento le ayudará a recoger y organizar las notas del tema en una historia coherente. Recurre a tu material de referencia siempre que te quedes sin palabras. Si no sabes algo, investiga y rellena los espacios en blanco.

  1. Revisando y simplificando aún más

Finalmente, intenta contar tu historia compartiendo las piezas más vitales de tu conocimiento sobre el tema. Practica la lectura en voz alta y (como con el Efecto Protégé) finge que te diriges a una clase de estudiantes. 

Utiliza analogías y frases sencillas para reforzar el entendimiento mutuo. Y estar atento a cualquier tropiezo que pueda indicar la necesidad de investigación y refinamiento adicionales.

Para ilustrar este punto, la siguiente frase fue escrita por Feynman y resume el poder de su técnica. Toma una compleja pregunta sobre la existencia fundamental de nuestro universo y la traduce en una única explicación fácil de entender.

"Todas las cosas están hechas de átomos - pequeñas partículas que se mueven en movimiento perpetuo, atrayéndose entre sí cuando están a una pequeña distancia, pero que se repelen al ser apretadas unas contra otras."

La principal ventaja de esta técnica es enseñarse a sí mismo a ir al grano con la menor fanfarria posible. 


Cómo puede aplicarse al aprendizaje y la enseñanza del inglés

Así que ahí lo tienes. Una visión general de algunas de las teorías más populares que promueven la enseñanza como la mejor herramienta para el aprendizaje. Pero como el propósito de este blog es centrarse en el aprendizaje del inglésfor curious minds, algo estaría mal si no encontráramos una manera de conectar también la enseñanza con el aprendizaje de idiomas. 

La premisa es que la enseñanza te hace un mejor estudiante, pero en muchos aspectos el aprendizaje de un nuevo idioma también puede hacerte un mejor profesor. Aprender un segundo idioma es una experiencia de humildad que puede informar enormemente tus habilidades de comunicación y darte una idea de cómo superar mejor estas dificultades y desafíos en la adquisición de un idioma. 

Además de ser capaz de empatizar con los alumnos, podrá ver de primera mano qué tipo de técnicas y actividades de enseñanza funcionan mejor. Al averiguar qué material te ayudó a mejorar, podrás reutilizarlo de forma creativa para usarlo con tus propios alumnos, ya sea real o ficticio. 

También puedes terminar aprendiendo mucho sobre tu propia lengua materna estudiando y enseñando inglés. Es inevitable que intentes comparar, traducir y relacionar todo lo que aprendas al principio. Esta exploración de los matices puede, a su vez, ayudar a fortalecer tus habilidades de enseñanza al mejorar tu comprensión de los bloques de construcción de tu idioma!

Por último, si está buscando formas de practicar activamente el aprendizaje y la enseñanza de idiomas, tal vez la experiencia de Daniel al iniciar un podcast le inspire. Él compartió eso: 

Producir un podcast me permitiría hablar de una cosa que me encanta, que es aprender idiomas, y al mismo tiempo mejoraría mi inglés y podría compartir mis conocimientos con otros estudiantes de idiomas.
La idea principal era mantenerme comprometido, también en términos de responsabilidad. Sólo la idea de que alguien pudiera estar escuchando un episodio de mi fluído podcast me hizo ansioso por pronunciar las palabras correctamente y sonar lo más "natural" posible.'

Hablando de un ganar-ganar 🎉!