No tienes que ser inteligente para aprender inglés

Publicado en
5 de junio de 2020
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Escrito por
Ramsay Lewis

Algunos piensan que se necesita talento o ser superinteligente para hablar inglés con fluidez. No. Esto es lo que necesitas ser en su lugar.

No tienes que ser inteligente para aprender inglés

Hay un mito común sobre el aprendizaje del inglés: hay que ser inteligente para adquirir fluidez. 

Soy profesora de inglés y oigo esto todo el tiempo de mis clientes. Dicen cosas como: "No soy bueno aprendiendo idiomas" o "No tengo un talento natural para el inglés".

Déjame decirlo claramente aquí: no tienes que ser inteligente para aprender inglés. 

A algunas personas les resulta más fácil que a otras aprender inglés. Pero eso no es porque sean más inteligentes.

A algunas personas les resulta naturalmente más fácil aprender inglés porque se expusieron a él antes, o tenían familia que hablaba inglés, o sus profesores de inglés lo hacían divertido.

No era bueno para aprender francés hasta que tuve un compañero de cuarto quebequense. Realmente mejoré mi francés viviendo con ella. ¿Qué cambió? No me volví más inteligente, me motivé más. Quería hablar con ella, así que me esforcé más.

No necesitas ser inteligente para aprender inglés. Esto es lo que necesitas en su lugar:

  • Inmersión
  • Para estar enfocado
  • La actitud correcta
  • Confianza
  • Tiempo
  • Actividades que le interesan

¿Lo mejor de todo esto? Puedes empezar a desarrollar cada uno de ellos hoy.

Sumérgete

Para tener fluidez en el inglés, es necesario que te comprometas con usuarios nativos de inglés y textos auténticos en inglés. Necesitas la inmersión.


No quiero decir que tengas que vivir en un país de habla inglesa o incluso viajar a uno. Ir a otro país es genial si te lo puedes permitir y tienes tiempo. Pero muchos de nosotros no podemos simplemente mudarnos a otro país. 

No se preocupe. Hay muchas maneras de crear un programa de inmersión en inglés para ti mismo dondequiera que vivas. Todo lo que tienes que hacer es encontrar actividades que puedas hacer donde realmente te comprometas y consumas contenido auténtico de inglés. 

Las actividades de inmersión incluyen:

  • Leyendo libros, artículos o noticias en inglés.
  • Escuchando podcasts como el for Curious Minds podcast de Aprendiendo Inglés
  • Habla con un hablante nativo de inglés
  • Juega a videojuegos en inglés

Y muchos más. Echa un vistazo a este post para más actividades de inmersión en inglés

Básicamente, para adquirir fluidez, vas a necesitar comprometerte de verdad con los textos en inglés y con los hablantes nativos. Sumérgete en ello.


Enfóquese

No sólo tienes que comprometerte con los hablantes nativos y los textos en inglés, sino que también tienes que centrarte en ellos. Olvídese del aprendizaje pasivo; la mejor manera de adquirir fluidez en inglés es utilizar estrategias para el aprendizaje activo.

El aprendizaje activo significa centrarse en la actividad y trabajar con la información. Las estrategias de aprendizaje activo incluyen:

  • Hacer tarjetas de vocabulario, usar una aplicación de vocabulario, o hacer tu propia
  • Escuchar podcasts, leer las transcripciones y definir el vocabulario clave
  • Escribe un resumen de tu programa favorito de Netflix
  • Lee un libro y busca las palabras que no conoces.

El aprendizaje activo es mucho más eficaz que el aprendizaje pasivo. Mientras que algunas personas te dirán que llegaron a dominar el inglés simplemente viendo Friends o How I Met Your Mother, la realidad es que esto es muy raro, y probablemente estaban haciendo muchas otras cosas además de esto. 

La mayoría de las personas que llegan a dominar el inglés lo hacen a través de horas y horas de práctica concentrada. Usan estrategias de aprendizaje activo, tienen metas y se apegan a ellas. Tú también deberías hacerlo.

La actitud correcta

Tu actitud afectará a la forma en que aprendes.

La investigación ha encontrado que los estudiantes ingleses que tienen una actitud más amistosa hacia el aprendizaje de idiomas en realidad aprenden más. Si tienes una actitud positiva hacia el aprendizaje del inglés, es más probable que adquieras fluidez.

Esto es lo que pasó cuando conocí a mi compañera de cuarto de Quebec. En lugar de pensar en aprender francés como tarea que tenía que hacer, se convirtió en algo que quería hacer. Mi actitud hacia el francés cambió. 

¿Cómo se desarrolla una actitud positiva hacia el aprendizaje del inglés?

Hazlo divertido. Elija las actividades de idiomas que le gusten y que le parezcan interesantes. Si te gusta jugar a los videojuegos, pide un videojuego en inglés y juega. Si te gusta cocinar, encuentra recetas en inglés. Si eres una persona curiosa y te gusta aprender cosas nuevas, escucha podcasts interesantes en inglés. 

Al elegir las actividades que te gustan y que te dan placer, desarrollarás una actitud más positiva hacia el aprendizaje del inglés. Evita los ejercicios de gramática y los libros de texto y empieza a aprender inglés eligiendo actividades que realmente te gusten.

Confianza

Esto es similar a tener la actitud correcta, pero no es exactamente lo mismo. Ya sea que se trate de tener confianza en su capacidad para hablar, tener confianza para tratar de escuchar un podcast o leer un libro que está fuera de su zona de confort, o simplemente tener la confianza de que está bien cometer errores son todos esenciales para aprender Inglés.

Todos sufrimos de una falta de confianza hasta cierto punto al hablar un idioma extranjero. Esto es completamente normal.

Pero cuanto más confiados estemos, más nos comprometeremos a comunicarnos en el idioma que estamos aprendiendo. Cuanto más confiado esté hablando portugués, y haciéndolo a pesar de que sé que estoy cometiendo muchos errores, mejor llegaré al portugués. 

La clave para recordar es que a nadie le importa si cometes errores. Lo importante es que tienes que practicar; cuanto más practiques, mejor te irá. Si puedes intentar perder la sensación de vergüenza o de incertidumbre, hablarás y te comprometerás más y progresarás mucho más rápido.

Veo esto todo el tiempo con mis clientes, los que han aprendido a aceptar que cometerán errores, pero que tienen la confianza de saber que no importa casi siempre progresan mejor que los que tienen miedo de cometer errores.

También es un círculo virtuoso; si desarrollas la confianza para hablar o escuchar sin miedo, entonces mejorarás aún más rápido.

La confianza no es blanco o negro, y tu confianza aumentará a medida que tu lenguaje mejore. Por lo tanto, cuanto más practiques la escucha o la conversación (tanto "en vivo" o incluso la grabación) más confianza tendrás. 

Pero incluso con tu nivel actual, puedes mejorar tu confianza simplemente recordándote que está bien cometer errores. Nadie piensa menos de ti. Es parte del proceso. 

Tiempo

Llegar a dominar el inglés llevará tiempo. Probablemente miles de horas si realmente quieres alcanzar la fluidez. 

Eso puede sonar intimidante, pero en realidad es muy factible poner esas horas. El truco está en apartar algo de tiempo cada día durante unos pocos años. 

¿Cómo puedes hacer eso?

  • Dedícate. Dedícate a tu aprendizaje del inglés. Eso significa saber por qué lo estás aprendiendo y comprometerte con la práctica regular.
  • Reserve un tiempo. Haga sus actividades parte de su agenda, incorporándolas a su semana. Intente planearlas en su agenda diaria. En realidad, reserve el tiempo que necesite para practicar. 
  • Crear hábitos. Es mucho más fácil seguir haciendo una tarea cuando es parte de tu rutina. Puedes incluir el inglés en esa rutina muy fácilmente. Intenta leer las noticias en inglés antes del trabajo, escuchar un podcast y leer la transcripción en tu viaje al trabajo, y hablar con un hablante nativo durante unas horas los fines de semana. Independientemente de las actividades que elijas, incluirlas en tu rutina te ayudará a hacerlas realmente.
  • Comprometerse todos los días. Apunta a hacer al menos media hora de actividades de inglés al día. Mantenerse ocupado todos los días le ayudará a adquirir fluidez más rápidamente. Al mismo tiempo, no asumas demasiado, no querrás quemarte.

Hacer estas cosas te ayudará a dedicar el tiempo que necesitas para hablar inglés con fluidez. Recuerda que no es una carrera. No estás compitiendo con nadie más. Sólo sé consistente y no te rindas. Si te mantienes enfocado, mejorarás un poco cada semana hasta que, eventualmente, tengas fluidez. 

Conclusión

No necesitas ser inteligente para aprender inglés. Todos tenemos la capacidad de aprender un idioma, incluso los bebés. Y los bebés, que son los mejores estudiantes de idiomas, no son exactamente lo que llamaríamos "inteligentes". La inteligencia no es tan importante como otros factores.

Puedes optimizar tu aprendizaje del inglés asegurándote de que te dedicas a hacer actividades de inmersión en inglés, de que las haces con concentración y de que desarrollas una actitud positiva hacia tu aprendizaje. Estas cosas te llevarán mucho más lejos hacia la fluidez en el inglés que la voluntad de ser "inteligente". 

Y aunque el proceso de adquirir fluidez tomará miles de horas, si eres constante en tu aprendizaje, estarás mejorando constantemente. Cuanto más aprendas, más agradable lo encontrarás, y más fácil será. Serás capaz de aprender a través del uso real del inglés. Se sentirá menos como "aprendizaje de idiomas" y más como "vida".